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案例研究

Redwood City 利用 FlexNet 通信网络实施创新节水计划

背景

美国加利福尼亚州雷德伍德城标语:“携手构建卓越社区。” 基于针对创新节水计划的密切合作,以及 Sensus FlexNet® 通信网络和系统的支持,城市政府官员和居民携手确保精细用水,以符合所有居民的利益。

雷德伍德城位于加利福尼亚州北部,是一处快速发展的社区,在三年干旱期间,他们感到供水不足的压力,每年需要为 83,000 位用水客户向旧金山公用事业委员会购买供水。从历史记录来看,雷德伍德城每年的用水量都超出 PUC 的义务销售量。政府官员了,解除非采取主动措施,否则即将面临重定量和过量处罚。该市最初采取关注每月用量和费率报告的水量预算措施,但是却遭到客户投诉,因为预算结果在用水结束后才发布。

挑战

政府官员知道要确保任何节水计划生效,需要获取实时计量仪表读数,为客户提供可靠方法来按需查看用量,以推动用水量的主动变更。他们还明白,要为客户提供培训和支持,需要公用事业和客户之间能够自由交流信息,而且应升级信息采集技术、仪表和软件。

雷德伍德城水务主管 Justin Ezell 表示,规划师制定的“基于预算的费率计划”将帮助实现目标。该计划专为灌溉客户设计,指定了每位客户的每月用水量上限。未超出此预测上限的客户只需按三层费率中最低的一层付费。基于具体过量,超出预算用量的客户需要按更高费率付费。

不过,由于此计划要求可根据天气变化调整预算用量,因此需要使用水表数据采集系统,来从可提供先进技术解决方案的可靠提供商处获取近实时数据,这些解决方案应比现有的每月抄表技术更加灵活。

解决方案

作为 Sensus 的长期客户,雷德伍德城选择了 Sensus,充分获取高级计量基础设施 (AMI) 及其 FlexNet 系统的多项益处。Sensus 在多个方面帮助雷德伍德城实施其计划,包括提升效率、可靠传递信息、灵活性能以及客户服务。

该固定系统通过仅用于 Sensus 客户的 FCC 主要许可无线电频率,全天候传输每小时读数。数据从计量仪表传输至战略放置的采集器,通过互联网将信息传至雷德伍德城配水计算机。传输的相关信息经过诊断制成报告,详细描述用量、使用时间和泄露检测结果。而且,由于雷德伍德城的大部分仪表都为 Sensus 产品,升级至 AMI 计划非常顺畅。

FlexNet 通过名为“塔网关基站”(TGB) 的采集器工作。雷德伍德城坐落的这片 25 平方英里土地涵盖乡村山脉和城市平原,只需 2 个基站便可采集来自 24,000 个计量仪表的数据。Sensus 为客户提供的强力专用许可无线电频率只需极少的基础设施,可帮助减轻该区域的环境影响和碳排放。Ezell 表示,最低基站数需求和许可频率是 FlexNet 为雷德伍德城政府官员带来的额外益处。

FlexNet 系统还可实现自动化抄表,使雷德伍德城工作人员能够节省时间,集中精力处理其他事项。Ezell 表示,工作人员现可快速解决泄露问题,为客户提供计划事宜培训,或者开展其他客户服务和系统维护项目。

部署实时可靠的数据通信系统,帮助雷德伍德管理人员推进其先进的节水计划。管理人员可构建必要的网络应用,基于准确读数与客户建立互信,并借助 FlexNet 系统提供的大量信息支持战略思考。

 

“Sensus 提供的所有产品和服务都非常尖端,我们很高兴能够成为一家先进组织。”Ezell 说道,“我们非常高兴与 Sensus 合作,采用其解决方案实现客户导向型的创新业务模式。

 

借助便利的信息传输系统,雷德伍德城利用内部人才创建基于网络的工具,来按照天气状况和客户在任何给定日期的园艺用水需求,计算灌溉客户的用水预算。此预算流程也基于家庭和房产规模、是否设有泳池以及园艺设计。”

“由于灌溉安排每天变化,此系统可用于追究园艺师责任。在下雨天就不应再灌溉草坪。”Ezell 表示,“我们仍然面临问题,但如今我们已可讨论如何克服。过去,我们需要遣派现场代表。现在我们可通过屏幕,向客户展示如何自助获取信息和寻找所需答案。”

而且,基于客户提议的自动电子邮件模块可提醒客户潜在过量或连续泄露问题。“FlexNet 系统在启动不久后便生效,发现的泄露数让我们大吃一惊,”Ezell 说道,“通过即时识别和修复泄露,我们节省了数百万加仑水。”

由于 FlexNet 通过基于塔站的强力系统工作,公用事业可轻松扩展服务区域。Ezell 表示正准备将雷德伍德城计划扩展至住宅客户,通过为期五年的总体覆盖区域部署在 2010 年及之后实现进一步节省。

结论

凭借该网络的实时系统可靠性,试行的第一年就取得了巨大成功。用水量急剧下降。借助此节水计划,2009 年的灌溉用量比 2008 年节省了超过 8,000 万加仑水(约 15%)。一些灌溉客户的预算和账单额减少了 75,000 美元。

雷德伍德城客户现可查看每日用水记录,包括每月、每周、每日或每小时的用水量。借助对用水帐户的 24 小时访问,客户现可在月底前调整用量,以确保不超出预算并享受最低层级费率。如果客户对账单或用水产生疑问,雷德伍德城工作人员可说明特定客户灌溉草坪的时间,以及灌溉时是否下雨。

“节水为我们带来效益,而资金节省使我们的客户获利,”Ezell 补充道,“我们真的在携手构建卓越社区。”

(2010 年发布)

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