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案例研究

美国缅因州肯纳贝克河水区部署固定式网络和智能复合水表

水区实现无线无铅

缅因州肯纳贝克河水区 (KWD) 成立于 1899 年,是美国国内首个水区。在二十世纪八十年代,KWD 率先采用 Sensus TouchRead® 系统,成为首个为客户引入自动化抄表技术的水务公用事业。近期,肯纳贝克河将该系统升级为全自动抄表系统,可将数据从计量仪表无线传输至 KWD 中央数据库。

背景

KWD 为 22,500 多位客户提供家用、商业和消防用水,其中包括约 7,800 位住宅客户和近 1,000 位商业客户。肯纳贝克区的用水需量平均为每年 12 亿加仑,供水主要来自占地超过 6 平方英里的中国湖 (China Lake)。

挑战

水区人员了解人工抄表流程要求定期前往各水表的实体位置,不仅需要大量人员,而且效率低下。数据通过手持计算机从通常位于水表外部的触摸板获取。此外,KWD 官员希望获得智能有效且符合新材料标准的水务管理解决方案。

解决方案

KWD 与 Sensus 和管道专业公司 Everett J. Prescott, Inc. 合作,开展为期三年的项目,以安装固定的高级计量基础设施 (AMI) 系统来通过双向通信提升效率。KWD 还逐步将现有的青铜仪表替换为 Sensus iPERL™ 无铅水表,此系列水表使用复合材料制成,完全符合监管标准。KWD 预计将在 2013 年前在所有现有水表上安装 SmartPoint ™ 发射器,并在十年间全部转为 iPERL 水表。与传统的铜制水表相比,iPERL 具有多项独特的技术优势。首先,此类水表不含移动部件,更加准确可靠。而且,此类水表对流量变化更加灵敏,不易受到温度影响。总体而言,这些水表可在使用寿命期间提供更出色的准确性和监管合规性。

此外,iPERL 可通过 Sensus FlexNet™ 网络提供双向通信。AMI 系统与安装在水表外部触摸板上的 SmartPoint 无线电收发机进行通信。此系统每天采集数次用水数据,并将这些数据传输至 KWD 业务办公室的中央处理装置,避免了人工抄表。所采集的数据包括用量、诊断和状态测量信息。

总经理 Jeff LaCasse 表示,KWD 在大约四年前开始评估自动化抄表技术。“我们一开始对一些大型水务公用事业使用的快速移动式‘无线抄表’系统感兴趣,但这些系统仍然需要人工驾车靠近各水表所在位置,通过采用无线电信号的笔记本计算机采集数据。”他说道,“Sensus FlexNet 系统提供了更快速、更轻松的方法来采集更多数据,并自动将相关信息传输至 KWD 数据库。而且借助此网络,只需三台发射机便可支持整个区域,帮助控制系统成本。”LaCasse 表示。

在九个月内,安装了两座基站采集装置和超过 3,000 个端点发射器。第三座基站预计于 2012 年投入运行。

成果

实施对配备固定网络端点的现有水表的每日抄表后,KWD 很快便获得客户服务改进和运营效率提升等益处。与通过人工抄表和评估的每季度监控不同,所有 FlexNet 单元每天数次将水表数据传输至 KWD 计算机系统,该系统编程为在用水量较高或异常时自动发出“危险信号”提醒。通过自动发现潜在问题,KWD 可识别泄露、回流问题或潜在读数干扰,并帮助客户减少废水、过高付费和潜在财产损失。

例如,KWD 客户服务经理 Mike O’Brien 表示,一位客户突然发现自己的家用耗水过量。“在实施 AMI 系统前,我们无法得知发生了什么。”O’Brien 说道,“但借助此系统,我们会收到按小时的用量数据异常提醒,进而帮助客户发现因马桶泄露导致损失数立方英尺水。”

在运营方面,AMI 系统减少了交通和人力需求。“无需驾驶车辆和人工抄表推动我们选择此系统。”LaCasse 说道,“而且,尽管我们不再需要抄表人员,但可通过退休减员将现有抄表人员安排到其他职位。”

KWD 现可在家庭办公室(而非通过耗时的现场访问),轻松完成多项服务任务,例如房产转移或居民变更所需的抄表。

除了客户服务和运营外,AMI 系统还在多个方面提供积极影响。例如,无需抄表车队,从而大幅减少 KWD 的燃料用量和碳排放。从风险管理角度而言,AMI 系统可有效消除实体抄表所固有的高伤害安全风险。

客户反馈

公众的总体反馈良好,因为 KWD 工作人员向客户全面公布了项目步骤和具体益处。而且,Sensus 网络仅采集用水数据,并将来自各端点的数据直接传输至 KWD 数据库,这还解决了隐私问题。AMI 系统大部分时间处于闲置的“睡眠”状态,直到 KWD 计算机发起抄表任务(通常每天四次,每次时长均较短)。从各端点到 KWD 数据库的数据传输只需几毫秒,相当于 0.04 秒,眨眼之间便可完成。

客户可在继续采用人工抄表和转为新系统之间自由选择。不过,在 3,000 多个安装点中,至今只有七位最终用户选择保留旧系统,充分证明客户非常认可这一经过改进的新系统。

结论

将每季度人工抄表更改为每日自动抄表模式,使肯纳贝克河水区能够更有效地管理资源和最终用户消耗。实施 iPERL 水表不仅可增加该网络的采集信息量,而且帮助 KWD 达到针对水表构造材料的预期监管要求。

一个多世纪以来,KWD 一直实施积极措施来确保为客户提供潜在最佳服务,并以专业有效的方式管理运营。转为双向通信网络不仅能帮助实现即时有效的用水数据采集,而且可提供具有意义的实用见解,为这家历史悠久的组织带来进一步改进机会。

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