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ケーススタディ

Sensus Sonix超音波ガスメーターを活用するEnergy Cooperative

顧客とスタッフがダイヤフラムメーター交換プログラムを活用

背景

Energy Cooperativeは、天然ガス、プロパン、電気会社を抱える非営利のユーティリティ団体です。オハイオ州中東部に位置するこの組織は、10の郡で50,000人以上のメンバーを有しており、SensusのSonix™超音波ガスメーターを最も早く採用した組織のひとつです。

課題

Energy Cooperativeは、75年以上ガス事業を営んでおり、メーター人口は5〜50年にわたります。

すべての天然ガス事業と同様に、Energy Cooperativeは、ガスの設定容量を満たし、空にするゴム製のダイヤフラムメーターを使用しています。ダイヤフラムメーターは、数十年にわたって主要なガス計測テクノロジーとして利用されてきましたが、プールヒーターやバックアップ発電機、その他の天然ガス機器といった新しい需要により、大量のガスのニーズを比較的短い時間で満たすよう、住宅により大きなメーターを設置する必要が出てきました。

より大きなダイヤフラムメーターの動作には問題はありませんでしたが、正確な低流量測定を確保するため、メーターの設定にさらなる変更が必要となりました。Energy Cooperativeは、正確にメーターの設定変更を最小限に抑えながら、需要の変動に効果的に対応し、利用スイングを正確に測定することができるソリューションが必要でした。ここで、超音波計測技術の経済的および運用上の利点が明らかになりました。

ソリューション

長年Sensusの顧客であった、Energy Cooperativeは、Sonixメーターの能力を評価しました。同社はその後、高容量ダイヤフラムメーターをSensus Sonix 600超音波メーターに交換することを承認し、住宅で高まる容量ニーズへの対応を開始しました。10年以上経った今、同社は、この決定が正しかったと評価しています。

「超音波メーターが提供する最大の利点は可動部品がなく、メーターの寿命にわたって、より高い精度と低メンテナンス要件を容易にすることです」と、Energy Cooperativeのガスユーティリティマネージャ−であるDave Detty氏は述べています。

Sonixメーターは、ガス流量を測定するために、デジタル超音波技術を使用します。時間が経つと摩耗する機械的な部品を排除することに加えて、これらのメーターは、その他の商用メーターに比べ、著しく小型で軽量です。  小さいサイズと重量は、住宅所有者に美的な利点をもたらすだけでなく、設置者の安全も確保します。

Sonixは、広範な診断、安全な改ざん防止機能、高精度な温度補正と積分圧力補償を提供する、あらゆる電子設計を採用しています。また、メーターは、校正を保持し、改ざんや故障の際に警告を発します。Sonixが使用する流量測定の電子変換器は、動作に影響を与えることなく、任意の環境条件でメーターが作動することを可能にします。

これらの特殊な用途を求める多くの家庭でSonixが大きく貢献したことを踏まえ、Energy Cooperativeは、商用メーター交換プログラムを開始しました。同社の用用検針戦略には、約2,000の商用施設と300の産業顧客に、モデル600、880、2000を含むSonixメーターを設置する計画が含まれています。

結果

超音波検針を早期に導入したEnergy Cooperativeは、様々なSonixモデルを設置し、広範な測定ニーズを満たしています。Sonixモデルは、容量ニーズに基づいたサイズで、Energy Cooperativeが、メーターセットを再構築することなく、古いメーターを最新のテクノロジーで交換することを可能にします。

Energy Cooperativeは、商用施設、住宅、および産業分野の顧客に対して、Sonixメーターの設置を続行し、さらなる利点を見出しています。たとえば、サービスの盗難を阻止できます。これまで、顧客は、インデックスを改ざん、あるいは単に破壊することができたため、利用状況に関する情報を課金用に収集することは不可能でした。Energy Cooperativeは、Sonixメーターを使用し、コンピュータに情報をダウンロードするだけで、正確な請求書を発行できます。

また、Sonixメーターは、Energy Cooperativeに、低流量検出とより簡単な設置など、ダイヤフラムメーターに大幅な改善を提供しています。Detty氏は、従来のダイヤフラムメーターの設置には2人を必要としていましたが、Sonixは1人で設置できると指摘しています。

さらに、Energy Cooperativeは、SensusのFlexNet AMI(Advanced Metering Infrastructure)システムを採用。そのサービス地域特定のニーズでシステムの設置を進め、より大規模な実装を可能にしています。同社は、ユーティリティとメーター間の通信を容易にすることにより、住宅および商用顧客に継続的な利益を提供できると予測しています。

Dave Detty氏は、「私たちは長年にわたってSensusとの関係に満足しています。SensusのSonixメーターは、住宅、商用および産業分野のお客様に対する信頼性を証明し、運用の効率化を改善しています」と述べています。

(2011年発表)

 

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