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ケーススタディ

歴史的な嵐からのアラバマ州電力会社の復旧作業を支援するSensusのFlexNetシステム

背景

Alabama Power Companyは、2011年4月27日の朝、全州わたる悪天候の準備に追われていました。夜が明けるまでに、修理クルーは、夜間に通過した嵐によって影響を受けた電力線を利用する27万人の顧客に電力を回復するために作業を進めていました。危険な竜巻を伴う嵐が予測される中、さらなる損害を予測するユーティリティ企業のバケットトラックとクルーが、イリノイ州からディクシーの心臓部にかけて派遣されました。支援の手にもかかわらず、顧客は、さらに停電の準備をするよう勧告されました。

Parent Southern Companyは、現在の停電管理システム(OMS)とAMI(Advanced Meter Infrastructure)システムをユーティリティ子会社に統合させるイニシアチブを開始した際、嵐を呼ぶ雲が現れるずっと前に、効果的な応答管理とシステムの近代化を図る基礎の敷設を始めていました。2010年の秋までに、Alabama Powerは、長年サービスに利用してきた専用の独自のOMSを、Sensusからのオープンな標準ベース、マルチアプリケーション、固定ベース、双方向無線通信ネットワークであるFlexNet™と統合し、リアルタイム状況分析とグリッドの安定化を含む、多くの主要利点を活用できるようになりました。

嵐の発生は、どのようなユーティリティ企業にも起こりうる事象ですが、一般的であり、Alabama Powerの復旧応答プロトコルは、非常に有効であることが判明しました。情報は、停電推定システムを強化するために使用できるため、スマートメーターからのデータを収集し、SensusのFlexNetシステムでそれを提供する能力は、ユーティリティ企業の運営に新たなディメンションをもたらしました。タスカルーサ郡とその周辺地域を通って甚大な被害を及ぼした4月27日の嵐は、何もかもが典型的な嵐を超えていました。空に太陽の光が戻るまで、この嵐は、多くのユーティリティ資産を損傷したり破壊し、記録された歴史の中で最も強力な、破壊的な災害となりました。しかしながら、基地局の通信ネットワークは、大部分は無傷のままで、ユーティリティ企業の復旧の取り組みの責任者を支援する貴重な情報を提供しました。

課題

Alabama Power Companyは、長年にわたってそのOMSを構築し、維持してきました。OMSは、電源なしで技術者から多くの顧客に警告するため、長年にわたって機能していた貴重なツールです。しかし、OMSは、サービスが停止している場所を予測できますが、サービスが再開された場所を反映できないばかりか、さらに重要なのは、どの場所が通電しているかも示すことができませんでした。つまり、Alabama Power CompanyのAMIネットワーク運用トランスレーションチームリーダー、Derl Rhodes氏によると、大規模な停電が発生した際には、このことが重要となるそうです。

「ひとつのスイッチに500軒の住宅が接続されているとしましょう。スイッチがオープンであることを示すSCADAシステムを通して、または影響を受けたメーターにピング信号を送信することで、スイッチがオープンであることがわかります。しかし、スイッチが閉じている場合でも、ユーティリティ企業はそれらの500軒の顧客の状況を知ることができません」と述べています。

大規模な停電は、復旧に大きな遅延の可能性を伴うため、その大きさを理解できるよう、サイトを訪問するユーティリティ担当者が必要となります。

ソリューション

米国南部の大規模な企業による取り組みとして、OMSシステムがSensusのFlexNetシステムと統合され、停電中により確かに状況を認識することができるようになりました。

Rhodes氏は、Sensusの高度なメーターが、多くの場合に停電を表す、いわゆる「ラストガスプ」というリアルタイムアラートを送信し、顧客が停電を報告するよりも早く停電のサインを知らせると説明しています。これらのメッセージにより、OMSが、優先的な復旧を行うために、病院、消防署、交通信号などの重要な負荷を指定できます。「FlexNetシステムによって送信されるメーターデータは、レガシーのOMSでは不可能であった個々の施設に関する情報を提供するのに十分な手がかりをもたらしてくれます」と述べています。

FlexNetシステムを選択する際に考慮すべき重要な点は、それが被害への露出を減らすこと、はるかに少ないインフラストラクチャを必要としたことでした。何千マイルにわたる送電線や施設が、嵐で失われることがあり、代替ホッピング方式に依存した下位メーターが停電中にその状態を通信することができない可能性があるため、代替通信システムは脆弱なままとなります。

Alabama Powerは、そのサービス地域全体で150のアンテナ塔の合計を有しており、約148万個の電気メーターを使用してポイントツーマルチポイントで通信します。各基地局にはバッテリーのバックアップがあり、非常用発電機も含まれています。基地局コレクターにあるバッテリーのバックアップにより、Alabama Powerは、どのタワーに電力がないかなど、停電の直後に何が起こったのかを知ることができます。これらにより、復旧の優先順位を確立することが可能になります。

まとめ

嵐の状況で耐久性を発揮することは重要ですが、数年前のAMIテクノロジーを選択した際の決定要因ではありませんでした。Alabama Powerの誰もが、4月に南東部を通過した嵐による破壊の大きさを予想していませんでした。

全体で、Alabama Powerは、40万人以上の顧客に電力を復旧しなければなりませんでした。国立測候所は、この暴力的な竜巻の経路長が、最大1.5マイルの幅で、80.3マイルにわたると特定しました。タスカルーサからの報告では、43人が死亡、負傷者は1,000人を超えました。

嵐が通過した後、SensusのFlexNetシステムは、大部分が無傷のままであり、1軒のタワーの上部40フィートが地面に向かって180度曲がっていただけでした。しかしながら、このアンテナは、まだ信号を伝送していました。

嵐の8日後、Alabama Powerは、重要なインフラストラクチャのほとんどが修復されたことを報告しました。全体で、412,000件の顧客が、嵐のピーク時に停電を経験しました。5,200以上の電柱と400以上の伝送システム構造が損傷または破壊されました。また、300以上の変電所が電力を失い、6軒の変電所が破壊されたか、重大な被害を受けました。少なくとも10,000軒の顧客が、深刻な損害のため、受電できませんでした。

OMSとFlexNetの組み合わせにより、ユーティリティ企業は、人員を派遣することなく電力の復旧を確認できました。これにより、復旧作業が最も影響を受けた地域で優先され、ゆっくりと日常生活に戻ることが可能になりました。

フィーダーが再構築され、サービスが復旧したとき、個々のアカウントからのAMIフィードバックは、フィーダーで個々の施設の状況をOMSシステムにリレーできたため、電話による連絡やその場所への派遣は必要ありませんでした。また、メーターデータは、グラフィカルに損害のレベルを示し、復旧作業の優先順位付けに役立ちました。さらに、担当者はある程度の精度で、嵐による損害により、サービスを受けることができなくなった施設の数を推定できました。

Alabama PowerのRhodes氏は、ハリケーン「カトリーナ」など、これまで地域で起こった最悪の嵐で経験していたよりも、2日早くほとんどのサービスが復旧したと報告しています。「FlexNet AMIシステムが復旧の速度にどのような貢献をしたかについて明言するのは簡単ではありませんが、絶えず分刻みのデータを提示することによって、効果的な対応の管理に貢献する要因であったことに疑いはありません」と語っています。

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