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Étude de cas

L’arrondissement de Monaca pose un nouveau jalon sur la voie du développement durable

Une ville de Pennsylvanie déploie un réseau d'eau intelligente

Située à seulement 40 kilomètres au nord-ouest de Pittsburgh, Monaca est une communauté pittoresque qui compte près de 6 000 personnes. Et même s’il s’agit d’une communauté de petite taille, son engagement envers le développement durable est aussi profond que le fleuve Ohio avoisinant.

Avec l’aide du Programme de développement durable de Pittsburgh, l’arrondissement a fait le bilan sur ses pratiques et s’est aperçu que de nombreux points pouvaient être améliorés. Le directeur de l’arrondissement Mario Leone Jr. met l’accent sur les améliorations du développement durable et estime que sa communauté peut être un exemple pour les autres.

Récompensé par une étoile d’or remise par le Programme communautaire de développement durable dans le sud-est de la Pennsylvanie pour ses efforts en matière de développement durable, le directeur de l’arrondissement démarre sur les chapeaux de roues.

Défi

L’une des opportunités majeures visant à améliorer le développement durable se situe au niveau du réseau d’alimentation en eau de l’arrondissement. Avec un système vieillissant sujet aux fuites, l’arrondissement savait qu’il avait besoin d’une mise à niveau vers une technologie nouvelle et propre qui lui permettrait d’augmenter la productivité, d’améliorer la précision des factures et d’économiser de l’eau.

L’arrondissement a commencé par mettre à niveau près de 6 kilomètres de conduites d’eau afin de réduire les ruptures et d’améliorer la qualité et la pression de l’eau. Il a ensuite ajouté une solution de réseau d’eau intelligente conçue par Sensus. Cette opération a nécessité le remplacement de 2 438 compteurs d’eau et le déploiement d’un réseau de communication fixe doté d’un système d’infrastructure avancée de comptage (IAC). Le système Sensus FlexNet à applications multiples, associé à la détection des fuites Permalog, a été connecté aux compteurs d’eau SRII et iPERL.

L’arrondissement de Monaca ne pouvait pas se permettre d’attendre que les fuites apparaissent et a donc commencé à rechercher des partenaires et des produits pour l’aider à surmonter cinq défis majeurs :

  1. Réduire la durée et les dépenses de main-d’œuvre, de matériel et les coûts de transport
  2. Réduire les coûts de restauration en identifiant les endroits sujets à des fuites
  3. Réduire les coûts de traitement en diminuant les dépenses chimiques, électriques et de matériel
  4. Réduire les coûts associés à la responsabilité civile en minimisant les risques d’aven, de ravinement, etc.
  5. Améliorer la confiance des clients

Les nouvelles conduites d’eau et le réseau d’eau intelligente devraient permettre à l’arrondissement d’économiser 2,6 millions de dollars d’ici 2026. « Je veux être un gardien exemplaire de l’environnement », a expliqué M. Leone à un journaliste du Pittsburgh Post-Gazette. « Je veux une communauté durable pour mes enfants. Mais le facteur décisif est économique. »

Résultats

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La cascade de 14th Street s’est avérée être une fontaine de gaspillage d’argent et d’eau grâce au recours à une technologie de détection des fuites.

La source de 14th Street (qui est également une cascade) a toujours été un point de repère aussi longtemps qu’on s’en souvienne. Située dans un endroit reculé en haut d’une colline escarpée, la cascade était bien connue mais difficile d’accès.

Il s’est avéré que la source n’avait rien de naturel… il s’agissait en réalité d’une canalisation qui était rompue depuis très longtemps sous la terre, c’est-à-dire une fontaine de gaspillage d’argent et d’eau que l’on a pu découvrir grâce au recours à une technologie de détection des fuites. En effet, le réseau Sensus FlexNet doté du système de détection des fuites Permalog a alerté l’arrondissement de cette fuite et de huit autres fuites dans les jours ayant suivi son déploiement.

« Cette fuite existait depuis des années », commente M. Leone. « Personne ne sait réellement quand elle a commencé exactement, mais nous pensons qu’elle existe depuis plus de 20 ans. »

Comme la fuite déversait plus de 750 m³ d’eau par jour, M. Leone estime que l’arrondissement a perdu près de 5,5 millions de mètres cubes d’eau en vingt ans. Plus maintenant.

La fuite a été réparée et l’eau a été préservée, mais la source n’était qu’une étape sur la voie de l’établissement d’une communauté plus durable. D’autres avantages allaient suivre. Monaca comptait 2 221 comptes d’eau enregistrés. Après avoir effectué l’installation des nouveaux compteurs d’eau, l’arrondissement a réalisé qu’elle comptait en réalité 2 412 comptes d’eau, soit un manque à gagner de 191 comptes d’eau ! « Vous ne pouvez pas gérer ce que vous ne mesurez pas et vous ne pouvez pas mesurer ce que vous ne gérez pas », indique M. Leone.

 

Nous pensons vraiment que cette technologie a offert un excellent rendement.

 

Grâce à une meilleure détection des fuites et une lecture à distance des compteurs, les budgets du service public de l’arrondissement, des heures supplémentaires et des produits chimiques ont constamment baissé depuis la mise en œuvre de son réseau d’eau intelligente.

Aujourd’hui, l’arrondissement dispose d’un moyen éprouvé pour renforcer l’efficacité de la lecture de ses compteurs, réduire les coûts indirects et améliorer le service client simplement, de manière fiable et avec une souplesse illimitée. Mais chaque jour apporte son nouveau lot de travail à réaliser. Monaca espère utiliser ses lectures de compteurs en temps réel comme catalyseur pour la préservation des ressources en fournissant des données via un portail client en ligne auquel les résidents peuvent accéder pour surveiller et gérer leur propre consommation d’eau.

Pour Monaca et les communautés que l’arrondissement espère influencer, le chemin de la réussite est pavé d’efforts concrets à déployer. « Pour soutenir nos efforts de préservation des ressources, nous devons non seulement sensibiliser nos municipalités au problème, mais nous devons également déployer des mesures concrètes pour y parvenir », explique M. Leone.

 

Les fuites finissent forcément par vous faire savoir où elles se trouvent, mais pouvez-vous vous permettre d’attendre ? – Mario Leone Jr., directeur de l’arrondissement

 

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