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Étude de cas

La ville de Garden City, dans le Kansas, tire profit du réseau maillé intelligent pour la distribution de l’électricité et de l’eau à ses clients

Contexte

La municipalité de Garden City, dans le Kansas, répond aux besoins en eau et en électricité de plus de 28 500 citoyens. En tant que prestataire municipal de services publics, Garden City s’efforce de fournir de l’électricité et de l’eau à un prix abordable à ses citoyens. La ville a fait appel à Sensus, son fournisseur officiel de compteurs d’eau, pour trouver des solutions afin de moderniser ses processus et technologies de lecture des compteurs d’eau et d’électricité.

Le défi

Pendant des dizaines d’années, la ville de Garden City s’est fiée à des lectures manuelles des compteurs, gérées tout d’abord par la ville, puis par un service de lecture de compteurs sous contrat. Non seulement cela représentait des coûts supplémentaires pour la ville, mais cela présentait également des inconvénients pour les citoyens qui se plaignaient parfois lorsque les préposés à la lecture des compteurs se rendaient sur leur propriété. Qui plus est, les lectures des compteurs étaient difficiles en hiver lorsque la neige et le gel empêchaient souvent les préposés à la lecture d’accéder aux compteurs, ce qui nécessitait d’établir des factures en se basant sur une estimation de la consommation.

En 2008, Garden City a commencé à évaluer la nécessité d’opter pour un système fixe d’infrastructure de comptage avancé (AMI) qui permettrait d’effectuer des lectures à distance des compteurs, de fournir une meilleure précision en termes de facturation et d’améliorer le service client. Garden City a également recherché une solution unique pour ses besoins en électricité et en eau lui permettant de maîtriser les coûts du projet et d’offrir une efficacité supérieure liée aux opérations du service public.

La solution

Garden City a examiné de nombreux types de systèmes AMI avant de se décider à choisir Sensus comme fournisseur de technologie de réseau maillé intelligent. Sensus s’était avéré être un partenaire digne de confiance par le passé, et la société était l’un des seuls fournisseurs ayant su démontrer sa réussite pour répondre aux besoins en AMI de services publics de l’eau et de l’électricité dans le cadre de plus de 300 projets de réseau maillé intelligent en cours ou terminés.

Le réseau de communication AMI Sensus FlexNet est un réseau point-multipoint qui communique via un spectre dédié concédé sous licence. Reposant sur des normes ouvertes, le système est capable de répondre aux besoins en électricité et en eau et de prendre en charge plusieurs applications de réseau maillé intelligent, avec un seul réseau en allouant simplement plusieurs canaux du spectre. En servant de canal de communication unique, le système Sensus FlexNet est parvenu à répondre aux besoins immédiats de Garden City, tout en protégeant également son investissement et en offrant la capacité de soutenir une expansion future du programme de réseau maillé intelligent.

Garden City a procédé à l’installation de compteurs d’électricité Sensus iConA A pour 11 400 clients. En tant que client existant de Sensus pour l’eau, Garden City a réussi à remplacer tout simplement ses enregistreurs sur ses 8 500 compteurs résidentiels, commerciaux et industriels par des enregistreurs ICE TouchCoupler et à installer des modules SmartPoint sur chaque compteur au même endroit que les enregistreurs, ce qui a permis de réduire le coût global du projet. Sensus a pu couvrir l’ensemble du territoire desservi avec seulement deux stations de base FlexNet distantes de 16 kilomètres.

Les représentants de la ville ont collaboré avec Sensus et une équipe d’installateurs contractuels pour réaliser un audit préalable des compteurs existants et procéder à l’installation. Toutes les parties impliquées ont apprécié le côté harmonieux et collaboratif de ce processus.

Les résultats

Garden City a finalisé l’installation du système FlexNet et des compteurs d’électricité et d’eau à la fin de l’année 2010 pour un coût total de 3,3 millions de dollars (USD), financé par la ville. Les représentants s’attendent à obtenir un amortissement complet du programme électrique en trois ans.

Depuis le déploiement du système FlexNet, Garden City a déjà commencé à bénéficier des premiers résultats. Plusieurs changements initiaux d’ordre culturel ont été nécessaires lorsque le service public a modifié ses processus internes pour gérer la nette hausse du volume de données entrantes provenant des compteurs. Ces changements ont apporté des améliorations opérationnelles importantes, puisque les préposés à la facturation ne passent plus de temps à corriger les factures inexactes et les clients peuvent se fier à des factures cohérentes et précises.

Les données issues des lectures des compteurs nécessitaient auparavant trois jours pour être recueillies et traitées par le service de facturation. Aujourd’hui, les informations sont recueillies par intervalles de 15 minutes et sont disponibles d’un simple clic de souris. Le personnel en charge de la facturation utilise ces données pour répondre aux questions des clients concernant la facturation avec des renseignements précis et détaillés qui ont permis de renforcer sensiblement la satisfaction des clients.

Par ailleurs, le service public est à présent en mesure d’identifier le vol d’électricité ou de matériel, ainsi que les cas d’altération des compteurs. L’électricité peut être connectée et déconnectée à distance, ce qui permet de libérer un temps précieux au personnel qui devait auparavant se rendre dans les résidences et les sociétés.

Même si la ville n’en est qu’aux prémices de la collecte de données depuis le service public de l’eau, les représentants ont reçu des commentaires positifs de la part des clients qui ont profité de progrès importants en termes de détection et de notification des fuites. Le service public utilise également des données de détection des fuites et de test de débit pour identifier et corriger les points faibles dans l’ensemble du système de distribution.

Aujourd’hui, Garden City veille à œuvrer avec ses citoyens pour garantir un passage sans heurts au réseau maillé intelligent, tout en recueillant des données pour soutenir son investissement. Garden City prévoit d’étendre davantage son programme de réseau maillé intelligent d’ici trois à cinq ans pour inclure les applications de réaction à la demande et les réseaux domestiques avec des dispositifs à l’intérieur des foyers, et envisage également d’appliquer une tarification basée sur les heures d’utilisation.

Au fur et à mesure que leur expérience avec le réseau maillé intelligent se développe, les représentants de Garden City entendent bien continuer à bénéficier des avantages que sauront offrir ces technologies à la ville et à ses citoyens, et continueront à partager les enseignements tirés avec les autres services publics et le secteur en général.

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