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Étude de cas

La municipalité de Redwood City tire profit du réseau de communication FlexNet dans le cadre d’un programme novateur de préservation des ressources

Contexte

La devise de la ville de Redwood City, en Californie, est la suivante : « Bâtir ensemble une communauté formidable ». En fondant leur travail d’équipe sur un programme novateur de préservation de l’eau, soutenu par le réseau de communication Sensus FlexNet, les représentants municipaux et les riverains travaillent main dans la main pour veiller à ce que l’eau soit consommée de manière réfléchie pour le bien de tous les citoyens.

Située au nord de la Californie, cette communauté en forte expansion a ressenti les effets d’une sécheresse de trois ans qui a réduit l’approvisionnement en eau et augmenté le volume d’eau que la ville de Redwood City achète chaque année auprès de la San Francisco Public Utilities Commission pour ses 83 000 citoyens. Redwood City utilisait autrefois plus d’eau que ce que la PUC était tenue de lui vendre chaque année. Les représentants savaient que si des mesures proactives n’étaient pas prises, un rationnement important et des amendes pour surconsommation allaient suivre. Les premières tentatives de budgétisation des coûts de l’eau, qui se focalisaient sur des rapports de consommation mensuelle, ont soulevé des plaintes de la part des clients car les résultats étaient publiés alors que l’eau avait déjà été utilisée.

Défi

Les représentants ont compris que pour assurer la réussite d’un programme de préservation de l’eau, ils allaient avoir besoin d’accéder aux lectures des compteurs en temps réel, pour donner aux clients une méthode fiable de visualiser leur utilisation à la demande afin de favoriser des changements proactifs en termes de consommation. Ils savaient également que pour sensibiliser et aider les clients, une libre circulation des informations entre le service public et les clients était indispensable, et cela nécessitait une mise à niveau des systèmes de collecte d’informations, des compteurs et des logiciels.

Justin Ezell, contrôleur de l’eau pour Redwood City, a fait savoir que les planificateurs avaient élaboré un programme qui permettrait d’atteindre leurs objectifs, baptisé « Programme tarifaire budgétisé ». Conçu pour les entreprises d’irrigation, le programme prévoit un volume d’eau spécifique que chaque client doit utiliser en l’espace d’un mois. Les clients qui respectent les estimations paient le moins élevé des trois niveaux de tarification. Ceux qui consomment plus que le volume prévu paient des tarifs plus élevés, en fonction du volume de consommation excédentaire.

Néanmoins, dans la mesure où le programme avait été conçu pour offrir un volume budgétisé évolutif en fonction des conditions météorologiques, un système de collecte de données pour compteurs d’eau était nécessaire pour fournir des données quasiment en temps réel, en faisant appel à un fournisseur renommé capable de proposer des solutions avancées d’un point de vue technologique… une solution plus souple que ce qu’avait à offrir la technologie actuelle de lectures mensuelles.

Solution

Cliente de longue date de Sensus, la ville de Redwood City a fait appel à Sensus pour répondre à ses besoins. C’est ainsi qu’elle a appris l’existence de l’infrastructure avancée de comptage (IAC) et des avantages de son système FlexNet. Efficacité renforcée, communication fiable des informations, souplesse et service client amélioré sont quelques exemples de la manière dont Sensus aide à présent Redwood City à mettre en œuvre son programme.

Le système fixe communique des lectures toutes les heures en continu, via une fréquence radio d’utilisation principale concédée sous licence par la FCC et accessible uniquement par les clients de Sensus. Les données sont extraites du compteur et acheminées vers des collecteurs stratégiquement placés, qui transmettent les informations via Internet aux ordinateurs du service de l’eau de Redwood City. Les informations sont utilisées pour élaborer des rapports qui détaillent la consommation, l’heure d’utilisation et la détection des fuites via des diagnostics. Et puisque la plupart des compteurs installés à Redwood City étaient déjà des compteurs fabriqués par Sensus, la mise à niveau vers le programme IAC s’est passée sans écueil.

FlexNet repose sur des collecteurs connus sous le nom de stations de base de passerelle de tour (TGB). Les 65 kilomètres carrés de collines rurales et de plaines urbaines qui composent Redwood City nécessitaient seulement deux TGB pour collecter les données de 24 000 compteurs. Cette puissante fréquence radio dédiée et concédée sous licence que Sensus fournit à ses clients permet une infrastructure très limitée, qui réduit l’impact sur l’environnement et l’empreinte carbone sur la région. M. Ezell explique que la nécessité d’avoir un nombre réduit de TGB et la fréquence concédée sous licence constituaient des avantages supplémentaires dont les représentants de Redwood City souhaitaient bénéficier en utilisant FlexNet.

Le système FlexNet permet également au personnel de Redwood City d’être employé à d’autres tâches, maintenant que la lecture des compteurs est automatisée. D’après M. Ezell, le personnel est à présent dépêché pour résoudre rapidement les problèmes de fuites et aider à sensibiliser les clients à propos du programme ou pour d’autres projets relevant du service client ou de la maintenance du système.

La mise en place d’un système de communication de données fiable et en temps réel a permis aux représentants municipaux de Redwood City de faire avancer leur plan progressif de préservation des ressources. Ils ont été en mesure de concevoir les applications Web nécessaires, d’établir un niveau de confiance avec les clients sur la base de lectures précises et de soutenir une réflexion stratégique en raison du volume d’informations fourni par le système FlexNet.

 

« Tout ce que Sensus conçoit est à la pointe de la technologie, et nous aimons nous considérer comme une organisation à la pointe de la technologie », indique M. Ezell. « Nous sommes fiers d’être en phase avec l’approche de Sensus envers un modèle opérationnel novateur et axé sur la clientèle, qui est identique à la nôtre. »

 

En disposant d’un système de diffusion d’informations, la ville a fait appel à des talents internes pour créer un outil Web permettant de calculer le budget en eau des entreprises d’irrigation, sur la base de régimes climatiques et de la quantité d’eau dont a besoin un client au cours d’une journée. Le processus de budgétisation prend également en compte la taille de la famille et de la propriété, la présence éventuelle d’une piscine et l’aménagement paysager.

« Puisque les programmes d’irrigation changent tous les jours, le système permet en quelque sorte de responsabiliser les paysagistes. S’il pleut, personne ne devrait arroser la pelouse », explique M. Ezell. « Nous avons encore des questions, mais à présent nous pouvons en discuter en détail avec nos clients. Auparavant, nous aurions envoyé un représentant sur place. À présent, nous pouvons regarder un écran et leur montrer comment ils peuvent s’aider eux-mêmes grâce aux informations affichées et trouver les réponses dont ils ont besoin. »

Un module de messagerie électronique automatique est également utilisé (suite à la suggestion d’un client) pour alerter les clients en cas de surconsommation potentielle ou de fuites continues. « Nous avons été stupéfaits de constater le nombre de fuites que le système FlexNet a permis de déceler, presque immédiatement après son lancement », poursuit M. Ezell. « Nous économisons des millions de litres d’eau qui aurait autrement été perdus en identifiant simplement ces fuites et en les réparant immédiatement. »

Dans la mesure où le réseau FlexNet repose sur un système puissant basé sur une tour, les services publics sont en mesure d’élargir facilement le territoire qu’ils desservent. Des plans sont en cours d’élaboration pour étendre le programme de Redwood City aux clients résidentiels, dans l’espoir de réaliser encore plus d’économies en 2010 et au-delà, explique M. Ezell, avec des projets de déploiement dans l’ensemble de la zone de couverture d’ici cinq ans.

Conclusion

Grâce à la fiabilité du système en temps réel du réseau, la première année du projet pilote a été couronnée de succès. La consommation d’eau a chuté. Le programme de préservation de l’eau a permis d’économiser plus de 300 000 m³ d’eau (près de 15 %) utilisée à des fins d’arrosage en 2009 par rapport aux chiffres de 2008. Certains clients ont réduit leurs budgets et leurs factures de 75 000 USD.

Les clients de Redwood City ont à présent accès à des archives quotidiennes de consommation de l’eau, y compris un tableau de consommation de l’eau au mois, à la semaine, au jour ou à l’heure. Disposant d’un accès 24 heures sur 24 à leur compte, les clients peuvent à présent effectuer des ajustements avant la fin du mois pour veiller à rester dans leur budget et conserver le niveau de tarification le moins élevé. Si une question est soulevée concernant une facture ou la consommation d’eau, le personnel de Redwood City peut savoir quand un client en particulier a arrosé sa pelouse, et s’il pleuvait lorsque l’arrosage a eu lieu.

« Nous sommes satisfaits des économies d’eau réalisées et nos clients sont satisfaits des économies financières qu’ils réalisent », ajoute M. Ezell. « Nous bâtissons réellement une communauté formidable ensemble. »

(Document publié en 2010)

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