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Étude de cas

Dickson Electric réduit le temps de réponse pour les pannes de courant avec Sensus

Une entreprise de services publics utilise le système d'infrastructure de comptage avancé (AMI) afin d’améliorer le service client et de réduire les coûts opérationnels

Les pannes de courant sont une réalité quotidienne pour les services publics. La quête visant à rétablir le courant aussi rapidement que possible est souvent une priorité et cela est certainement vrai pour Dickson Electric System.

Basée à Dickson, au Tennessee, cette entreprise de services publics dessert plus de 36 000 clients résidentiels et commerciaux sur une zone dont la superficie dépasse 700 milles carrés (environ 1 813 km carrés) et s’étendant sur 7 comtés.

Dickson Electric a choisi Sensus en raison de la vitesse du réseau FlexNet et de la capacité à automatiser la collecte de données.

Les tempêtes de verglas, qui se produisent fréquemment dans la zone de service de Dickson Electric, peuvent entraîner des pannes d’électricité généralisées, affectant des milliers de clients. Et qu’il s’agisse de répondre à des pannes de grande envergure ou minimes, le personnel de l’entreprise avait compris que se reposer sur les seuls appels des clients pour identifier les informations relatives aux pannes n’était pas suffisant.

« Nous avions des clients qui nous téléphonaient pour nous dire qu’il y avait une panne d’électricité et il pouvait s’avérer difficile de dire exactement l’étendue de la zone de service qui était affectée », déclare Darrell Gillespie, directeur général de Dickson Electric. « Cela pouvait prendre des heures pour savoir combien de clients étaient touchés et nous devions envoyer des camions, parfois après les heures d’ouverture normales, ce qui pouvait représenter des dépenses importantes. »

Automatiser les processus clés

Dickson Electric avait compris que pour réduire son temps de réponse, l’entreprise avait besoin d’un moyen pour automatiser la collecte des données et pour utiliser ces données afin de déterminer la localisation exacte des pannes. Après avoir considéré des solutions de courants porteurs en ligne et les réseaux maillés, l’entreprise a décidé de remanier son infrastructure avec une solution d’infrastructure de comptage avancé (AMI) à base fixe proposée par Sensus. Cette réorganisation engloberait le remplacement de ses compteurs d’électricité et un investissement dans un réseau de communication bidirectionnelle afin de transmettre les données au siège de l’entreprise.

« Nous souhaitions optimiser le système électrique afin d’être en mesure de fournir plus efficacement de l’électricité et nous nous attendions à ce que cela soit rendu possible avec une transition vers un système d’infrastructure de comptage avancé (AMI). » déclare Darrell Gillespie.

Nous ne faisons pas circuler de camions après les heures d’ouverture normales. Ce seul fait contribue à d’énormes économies de coût. Nous ne savons pas si nous pouvons nous en passer.

Trouver la bonne solution

Après avoir sollicité des propositions auprès de multiples fournisseurs, Dickson Electric a choisi de réorganiser son infrastructure avec la solution d’infrastructure de comptage avancé (AMI) de Sensus, qui offrait l’ensemble des avantages que l’entreprise recherchait, notamment :

Leur solution comprenait Sensus Stratus®, iConA™ et les compteurs d’électricité Elster A3 ALPHA®, opérant sur le réseau de communication FlexNet® et supportés par les services professionnels de Sensus.

Avec le système FlexNet, Dickson peut transmettre les données de panne potentielle via un réseau bidirectionnel fiable et sécurisé, tandis que le compteur Stratus peut contribuer à un rétablissement plus rapide du service lors des pannes, de même que permettre la déconnexion à distance des compteurs afin de prévenir le vol d’électricité.

« Nous ne savons pas si nous pouvons nous en passer »

Avec sa solution d’infrastructure de comptage avancé (AMI) intégralement implémentée, Dickson Electric a considérablement réduit son temps de réponse, générant ainsi un rétablissement plus rapide indépendamment de l’importance de la panne. Désormais, l’équipe connaît exactement le nombre de compteurs ayant été affectés lors d’une panne et peut prendre des décisions de rétablissement plus rapidement.

« Nous pouvons répondre rapidement autant aux incidents importants qu’aux incidents mineurs, » mentionne Darrell Gillespie. « Nous ne faisons pas circuler de camions après les heures normales d’ouverture. Ce seul fait contribue à d’énormes économies de coût. Nous ne savons pas si nous pouvons nous en passer. »

M. Gillespie se souvient d’un cas pour lequel le système d’infrastructure de comptage avancé (AMI) de Sensus a dépassé les attentes.

« Récemment, nous avons connu une importante tempête de verglas qui a touché près de 12 000 clients. En l’espace de quelques heures, nous avons été en mesure de cerner l’étendue réelle des dommages survenus et avons réduit notre temps de réponse d’approximativement quatre à six heures. Cela ne semble pas beaucoup, néanmoins cela nous a procuré un envol pour le rétablissement et nous a aidés à gérer plus efficacement l’ensemble du processus. »

Fourniture d’avantages supplémentaires

Au-delà du rétablissement du service, Dickson Electric a fait l’expérience de nombreux autres avantages associés à la mise en place de son infrastructure de comptage avancé (AMI) Sensus, l’ensemble ayant pour objectif de fournir un meilleur service à ses clients. Ceux-ci incluent la capacité de :

  • connecter et déconnecter les compteurs à distance dans l’éventualité d’un déménagement ou d’un emménagement de client
  • utiliser la fonctionnalité avancée du compteur Stratus afin de prévenir la fraude et le vol d’électricité
  • réduire le nombre de camions envoyés sur le terrain pour la lecture des compteurs, réduisant ainsi les coûts opérationnels associés aux déplacements
  • fournir aux clients des vues de leurs données d’utilisation plus précises et de manière opportune afin de les aider à avoir une consommation d’énergie plus judicieuse

Alors que Dickson se tourne vers le futur, l’entreprise conçoit les analyses de données comme le prochain jalon de son expérience avec l’infrastructure de comptage avancé (AMI) de Sensus.

« Nous avons accumulé des années de données clients et désormais nous pouvons nous tourner vers les analyses de données afin d’apporter d’autres améliorations de notre système de distribution et d’optimiser l’efficacité, » mentionne Darrell Gillespie. « Nous avons tout juste commencé à réaliser certains avantages et il existe un potentiel important que nous n’avons pas encore exploré. »

 


Défi :
Améliorer le temps de réponse et de rétablissement du service

Solution :
Solution d’infrastructure de comptage avancé (AMI) de Sensus incluant le réseau de communication FlexNet

Aller plus loin :
Exploiter les capacités de déconnexion à distance afin de prévenir le vol d’électricité

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