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Étude de cas

Des compteurs d’eau couverts de neige : comment un réseau d’eau intelligente a permis à Pinetop Water d’économiser de l’argent et du temps

Contexte

Pinetop, en Arizona, est une ville réputée pour ses hivers enneigés et son lac particulièrement prisé en été. Lorsque la neige tombe sur les lacs et les rivières de la ville au cours des mois d’hiver rigoureux, de nombreux citoyens se calfeutrent au chaud chez eux. D’autres préfèrent passer l’hiver dans le désert de l’Arizona et revenir à Pinetop lors de l’arrivée de l’été. Pour Pinetop Water, l’hiver était auparavant une période dangereuse en raison des routes gelées, des compteurs d’eau enfouis sous la neige et des niveaux fluctuants des réservoirs et des puits.

Pinetop Water se soucie du bien-être des citoyens et fait tout son possible pour leur fournir un accès fiable à l’eau tout au long de l’année. La société souhaite également détecter les fuites pour préserver les ressources en eau et protéger les foyers des citoyens qui ne sont pas là pendant l’hiver. Pinetop Water se soucie également de ses agents chargés de la lecture des compteurs et recherche donc une solution leur permettant de ne plus avoir à prendre le volant sur les routes gelées.

Pinetop Water a choisi la solution de réseau d’eau intelligente de Sensus pour résoudre ces problèmes. Le service public est à présent capable de gérer et de surveiller à distance les réservoirs d’eau et les puits grâce à une technologie d’automatisation. Cela permet de garantir un accès fiable à l’eau pour ses clients. Les lectures des compteurs sont également effectuées depuis les bureaux, et le personnel peut contempler la neige qui tombe dehors à travers les vitres. « Environ cinq minutes me sont nécessaires pour lire les compteurs chaque jour », indique Carol Benson, directrice de bureau chez Pinetop Water. « Et le personnel qui passait auparavant quatre jours tous les mois à lire les compteurs peut à présent effectuer des mises à niveau proactives de notre système. »

Défi

Pinetop compte cinq sites d’approvisionnement en eau, notamment des puits et des réservoirs qui doivent être surveillés au quotidien. Cette surveillance nécessite des dépenses de personnel, des véhicules et une attention constante. Pinetop a donc recherché une solution technologique d’automatisation pour ces sites. L’automatisation induit moins d’heures supplémentaires, de déplacements et d’émissions de carbone, et garantit un approvisionnement en eau continu pour les clients. Avant la technologie d’automatisation, un employé de Pinetop se rendait sur les sites d’approvisionnement en eau tous les jours de la semaine pour vérifier les niveaux d’eau, activer ou désactiver les puits et vérifier l’absence de pannes de courant.

Les lectures manuelles des compteurs sont des activités chronophages pour les services publics de l’eau et peuvent également être :

  • Coûteuses
  • Sujettes à des erreurs humaines
  • Nocives pour l’environnement en raison des émissions de carbone
  • Dangereuses pour les employés, en particulier lorsque les conditions météorologiques sont défavorables

Pinetop connaissait le coût lié à la poursuite des lectures manuelles des compteurs. Avec une équipe de cinq personnes seulement, le service public avait besoin d’une solution capable d’optimiser l’efficacité, la sécurité et, au final, ses recettes.

« L’hiver était bien souvent synonyme de difficultés pour lire les compteurs… quand les lectures n’étaient pas tout simplement oubliées », commente Mme Benson. « En été, la situation n’était pas simple non plus, puisque la saison touristique bat son plein. »

Solution

Pinetop Water a fait le choix de la solution de réseau d’eau intelligente de Sensus. Ce système repose sur le réseau de communication FlexNet à normes ouvertes et à applications multiples et inclut une automatisation de la surveillance des niveaux des réservoirs et des puits. Pinetop prévoit également de modifier ou de mettre à niveau l’ensemble de ses compteurs avec des modules Sensus SmartPoint.

L’automatisation, qui était autrefois associée exclusivement aux services publics de l’électricité, permet au service public de l’eau de disposer d’un accès constant à l’eau en profitant de la sécurité et du confort offerts par ses bureaux via un ordinateur, une tablette ou même un smartphone. Les réservoirs d’eau sont un rouage essentiel du système, retenant l’eau pompée du puits avant qu’elle ne soit consommée par les clients. La technologie d’automatisation de Sensus active ou désactive les puits en fonction du volume d’eau présent dans les réservoirs et émet des alertes lorsque les niveaux d’eau atteignent un seuil spécifique. Des alertes sont également émises lors des pannes de courant, ce qui arrive souvent en raison des fortes chutes de neige dans la région.

« Les services publics de l’eau à travers le monde mettent en œuvre des réseaux d’eau intelligente, mais Pinetop fait partie des premiers à améliorer l’efficacité opérationnelle et la préservation des ressources avec une technologie d’automatisation », explique Doug McCall, directeur marketing chez Sensus. « Au cours des dix prochaines années, près des deux tiers de la population mondiale, soit 4,6 milliards de personnes, connaîtront des situations de stress hydrique, ce qui signifie qu’il faut dès à présent mettre en œuvre des technologies d’eau intelligente. »

Pinetop fait également appel aux centres de données de Sensus pour assurer la gestion des données de ses compteurs. Le volume de données qu’un réseau d’eau intelligente fournit est utile, mais il s’avère parfois faramineux pour des services publics de l’eau de petite taille comme Pinetop. En couplant son réseau d’eau intelligente avec les services d’hébergement réseau de Sensus, Pinetop Water est en mesure de simplifier la gestion des factures et des comptes, les fonctions de gestion du réseau et le stockage des données en ayant recours à un seul système. Cette solution comprend également l’aide apportée par les ingénieurs de Sensus, une équipe d’experts qui surveille les stations de base de communication et les compteurs de Pinetop 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour identifier les problèmes et déployer des solutions rapidement.

Pinetop Water est un client de longue date de Sensus. Même si ce service public a choisi la solution de réseau d’eau intelligente proposée par Sensus pour un grand nombre de raisons, le rendement du capital investi est une priorité majeure. L’analyse de rentabilité de Pinetop Water en faveur de la mise en œuvre d’un réseau d’eau intelligente reposait sur les économies réalisées en termes d’heures-personnes et, au final, de coûts liés à la main-d’œuvre.

Résultats

Les hivers n’ont pas cessé à Pinetop, mais la société Pinetop Water ne maudit plus la neige. Elle est capable de lire les compteurs depuis ses bureaux et de réaliser la maintenance du système qui était autrefois reportée. Il n’y a pas de retard dans les factures adressées aux clients et aucune crainte que les fuites ne soient pas détectées dans les foyers des clients lorsqu’ils partent en vacances.

Lorsque Pinetop Water a justifié cette mise en œuvre à l’aide d’une analyse de rentabilité, la société s’attendait à rentabiliser le capital investi grâce aux heures-personnes économisées. Ce qu’elle n’avait toutefois pas anticipé, c’est la hausse des recettes découlant de la détection de la consommation d’eau.

« Nous avons constaté les avantages du système Sensus FlexNet presque immédiatement », commente Mme Benson. « Bon nombre de nos anciens compteurs ne parvenaient pas à détecter la consommation d’eau lorsque le débit était faible. À présent, nous pouvons facturer les clients sur la base de leur consommation totale d’eau, et garder un œil plus vigilant sur les fuites. »

La surveillance à distance des réservoirs et des puits permet également à Pinetop de préserver les ressources en eau. La surveillance manuelle aboutissait souvent à des réservoirs qui débordaient, ce qui provoquait un gâchis des ressources en eau. Grâce à l’automatisation, les réservoirs d’eau sont remplis uniquement lorsque cela est nécessaire et Pinetop Water peut se focaliser sur le fait de servir les clients avec confiance, en sachant que les niveaux d’eau sont constamment surveillés.

Avec une équipe restreinte de cinq personnes, l’externalisation de la gestion des données permet à Pinetop de tirer pleinement profit d’un réseau d’eau intelligente et de l’automatisation sans avoir à embaucher d’autres personnes ni à investir dans des ressources informatiques onéreuses. La sous-traitance des services du réseau permet d’économiser sur les dépenses en personnel et les coûts indirects. Qui plus est, depuis sa mise en œuvre, le système de Pinetop n’a jamais connu de panne.

La solution de réseau d’eau intelligente de Sensus est une approche complète de gestion de l’eau pour Pinetop, offrant une vie meilleure aux employés, aux citoyens et aux générations futures.

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