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Estudio de caso real

Una empresa de servicios púbicos municipal de Washington mejora la infraestructura de agua y de electricidad con la ayuda de Sensus

La empresa de servicios públicos de Indiana mejora la precisión de facturación y la atención al cliente

Ubicada en el condado de Daviess, Indiana, Washington es una ciudad pequeña con grandes expectativas de crecimiento. La ampliación de la autopista I-69, que soporta un tráfico intenso, significa nuevas conexiones entre Evansville e Indianápolis, lo que mejora el acceso al trabajo, la educación y la atención sanitaria.

Con las expectativas de crecimiento comercial y residencial, la ciudad sabía que su infraestructura de servicios públicos era vieja y pequeña para atender las necesidades de una población superior a los 11.000 habitantes.

“Los contadores de electricidad y de agua estaban ya viejos y había que cambiarlos”, explicó Anita Ash, responsable de servicios públicos en Washington Municipal Utilities (WMU). “Queríamos unificar el sistema para leer los contadores y facturar a los clientes en una única plataforma”.

Ahora es el momento

La infraestructura de electricidad y agua de Washington era obsoleta lo que dificultaba realizar un seguimiento de los contadores o vigilar la existencia de problemas como fugas de agua o caídas de la red eléctrica. Los responsables de la ciudad sabían que necesitaban una solución flexible para unificar los contadores de agua y electricidad en una única solución que además se integrara sin problemas con el sistema de facturación que ya utilizaban.

WMU puso al día su infraestructura de contadores de agua y electricidad obsoletos con ayuda de Sensus para afrontar el crecimiento previsto de la población.

Aunque para los responsables de la ciudad estaba claro desde el principio que la actualización del sistema era necesaria, varios clientes de WMU querían saber qué les aportaría a ellos el nuevo sistema.

“El alcalde respaldaba el proyecto al 150 por ciento, pero había clientes preocupados porque subieran sus facturas”, comentó Ash. “Sin embargo, una vez que pusimos en marcha el proyecto y empezamos a descubrir fugas de agua en las instalaciones de los clientes, la opinión pública dio un giro de 180 grados y la iniciativa contó con el respaldo de todos”.

Un plan de implementación

WMU tenía claro que la solución de infraestructura avanzada para contadores (AMI) era el planteamiento adecuado. De manera específica, la empresa de servicios públicos buscaba, entre otras, las siguientes mejoras:

  • Gestionar los contadores de agua y de electricidad en un único sistema
  • Integrar el sistema con el software de facturación y contabilidad que tenían ya instalado
  • Aprovechar la existencia de una red de comunicaciones segura y confiable para la transmisión de los datos de los contadores
  • Posibilitar la entrega puntual de datos
  • Facilitar a los clientes más información para su toma de decisiones en relación con el consumo de electricidad y agua

WMU realizó una visita a otra empresa de servicios públicos de agua y electricidad de la zona para ver cómo les iba con la implementación y decidió que la solución AMI de Sensus era la opción perfecta.

“Es lo que terminó de convencernos”, comentó Ash. “Nos impresionó lo bien que se realizó el proceso de despliegue y lo fácil que resultaba utilizarlo”.

Renovarse o morir

En colaboración con Sensus, WMU cambió 7.500 contadores de electricidad que ya estaban instalados por otros contadores domésticos Sensus iCon A™ Generation 3 e iCONAPX™. Además de esta actualización, la empresa de servicios públicos cambió 4.500 contadores de agua por contadores de agua SR II® y módulos SmartPoint® 520M instalados en fosa.

En el marco de su solución AMI, WMU también instaló la red de comunicaciones FlexNet® y Sensus Analytics de Sensus para garantizar la seguridad de la recopilación y la transmisión de datos de consumo de los clientes y con ello posibilitar una mayor precisión y eficiencia en la facturación. Gracias al sistema FlexNet, el personal de la empresa puede supervisar el consumo e informar a los clientes de cualquier problema que surja prácticamente en tiempo real.

“Cuando nos llama un cliente para hablar de su factura, podemos consultarla enseguida y ver qué consumo han realizado”, explicó Ash. “Les ofrecemos datos y así les ayudamos a comprender mejor las cosas. Es algo muy importante”.

Además de la atención al cliente, WMU ha descubierto otras ventajas en su solución AMI.

“Antes teníamos a tres personas encargadas de ir a leer los contadores; ahora no necesitan subirse al camión para realizar las lecturas a mano y pueden dedicarse a realizar tareas más importantes”, añadió Ash. “Utilizamos el sistema para el control remoto de la electricidad y el agua, y con ello ahorramos tiempo y recursos”.

Cuando nos llama un cliente para hablar de su factura podemos consultarla enseguida y ver qué consumo han realizado. Les ofrecemos datos y así les ayudamos a comprender mejor las cosas. Es algo muy importante.

Potencionado a los clientes y construyendo un futuro mejor

Con la ayuda de datos puntuales y exactos, los residentes de Washington pueden ahora tomar decisiones documentadas en relación con su consumo de electricidad y de agua.

“Antes de instalar la nueva solución, había clientes preocupados porque pensaban que iban a subir los precios”, comentó Ash. “Sin embargo, descubrimos que en realidad el sistema ayuda a los clientes a ahorrar dinero porque permite identificar rápidamente cualquier problema que surja y les ofrece recursos para que conozcan mejor el consumo que realizan”.

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