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Estudio de caso real

Wake Electric utiliza las soluciones de datos de Sensus para alcanzar sus objetivos

Una de las cooperativas rurales más avanzadas del país

Wake Electric Membership Corporation es una cooperativa eléctrica rural con sede en Wake Forest, Carolina del Norte (EE. UU.) que sirve a 38 000 clientes. Con la implementación de la red de comunicaciones FlexNet® de Sensus en 2012, la empresa de suministro instaló una infraestructura fiable y escalable que permitió mejorar la precisión de las facturas y la gestión del sistema, además de reducir las llamadas al servicio de atención al cliente. Y eso era solo el principio.

«En el trabajo he visto que muchas cooperativas y empresas de suministro implementan la tecnología para una sola aplicación y no sacan el máximo provecho de la inversión», comentó Don Bowman, Jefe de ingeniería en Wake Electric. «Las soluciones de Sensus y los datos que proporcionan dan mucho más de sí».

Wake Electric aprovecha fuentes de datos aparentemente infinitas: gestión de personal, contabilidad, mapas, CIS, gestión de contadores e incluso ubicación de vehículos.

Es una empresa que se anticipa al futuro, y ahora tiene previsto ampliar su ámbito para asentarse como una de las cooperativas más avanzadas gracias a que las soluciones de de Sensus le permiten:

  • Maximizar la vida útil del equipamiento y el diseño del sistema
  • Racionalizar la gestión de caídas de la red
  • Mejorar la satisfacción del cliente

Para conseguir estos objetivos, la clave reside en la colaboración entre departamentos para definir con exactitud qué tipos de datos se recopilan y se analizan para obtener información que facilite la toma de decisiones.

Según Bowman, «El análisis de datos es mucho más que la generación automática de informes. Se trata de añadir datos procedentes de varios sistemas y descompartimentar la información de toda la empresa».

El equipo de Wake Electric integra información procedente de sus sistemas de escalado, información geográfica (GIS), facturación y otros sistemas de cara a la siguiente fase de su viaje por la tecnología.

Maximizar la vida útil del equipamiento y el diseño del sistema

sensus-wake-electric-transformer-loading-dataLo primero fueron las alarmas de voltaje: Wake Electric utilizó el análisis de datos y la aplicación Transformer Utilization de Sensus para que el sistema avisara automáticamente cuando surgieran problemas con el voltaje, lo que alarga la vida útil del transformador y mejora el diseño del sistema en términos generales.

«Gracias a estas alarmas, podíamos ver de un vistazo que había que cambiar un transformador», explicó Bowman.

El sistema tenía 17 000 transformadores, y de ellos 13 152 estaban infrautilizados. Aunque es bastante común utilizar transformadores sobredimensionados a propósito para prevenir posibles problemas en el futuro, los datos indicaban que muchos de los transformadores de Wake Electric estaban muy infrautilizados. Con esta información, la organización puede reducir costes cuando haya que sustituir transformadores con modelos del tamaño adecuado en el futuro. La cooperativa combina las alarmas de voltaje con datos geográficos del sistema GIS para localizar de manera precisa la ubicación de las alarmas. En cierta ocasión, el sistema de mapas identificó problemas de voltaje en una subdivisión concreta, y además ayudó a identificar la pieza específica (un regulador) que había que reemplazar para solucionar el problema.

Racionalizar la gestión de caídas de la red

Las caídas de la red presentan un desafío para todas las cooperativas y sus clientes, pero el servicio de atención al cliente funciona mucho mejor con la tecnología de Sensus. Por medio de la red de comunicaciones FlexNet, los contadores envían la información de la caída de la red directamente al sistema de gestión de interrupciones del servicio de Wake Electric a través de una interfaz de varias velocidades. La integración de las tecnologías de Sensus con la gestión de caídas de la red ha permitido mejorar la eficiencia operativa, ya que los empleados ya no necesitan almacenar datos manualmente en el sistema, sino que pueden centrarse en restaurar el suministro a los clientes cuanto antes cuando se produce una caída de la red. Además, los clientes ya no tienen que llamar a la cooperativa para avisarles de que no hay suministro, sino que Wake Electric puede anticiparse y llamarlos a ellos para informarles de que están trabajando para solucionar el problema.

Asociarnos con Sensus nos permite superarnos en nuestra voluntad de mejorar la calidad de vida de nuestras comunidades.

Mejorar la satisfacción del cliente

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Recoger los datos es solo el primer paso. Luego hay que analizarlos detenidamente e informar a los diferentes departamentos que forman la empresa.

La asociación tecnológica con Sensus permite a la cooperativa ofrecer a los socios datos significativos que permiten a su vez mejorar la atención al cliente.

Los socios disponen ahora de un portal en línea en el que pueden revisar los datos de consumo por meses, por días e incluso por horas. Estos datos pueden compararse con los de meses anteriores y ver la información meteorológica correspondiente, todo ello a través de la aplicación o el sitio web de Wake Electric. Con ayuda de los datos meteorológicos, es fácil relacionar los picos de consumo con días especialmente calurosos o fríos.

Cuantos más datos reciban los clientes, más se interesarán en cómo afectan a su consumo eléctrico y a las facturas. Por ejemplo, pueden indicar momentos concretos, como la compra de un nuevo calentador de agua, para comparar el consumo antes y después. Cada dato que reciben los faculta para tomar mejores decisiones. ¿Sería buena idea ajustar el termostato? ¿Deberían dejar una luz encendida? Son decisiones pequeñas, pero que pueden ofrecer ahorros muy significativos, sobre todo si son muchos los clientes que quieren ahorrar energía.

Llegar más lejos

Wake Electric entiende que la implementación de tecnologías es un viaje. Ya han empezado a probar programas de reducción de voltaje para ahorrar en un proyecto que tienen previsto ampliar. La implementación de un sistema de automatización de la distribución tampoco está muy lejos.

«Por ahora estamos encantados con los resultados, y estamos deseando ver cómo las soluciones de Sensus pueden ayudarnos a ofrecer un servicio excelente a precios asequibles», afirmó Bowman. «Asociarnos con Sensus nos permite superarnos en nuestra voluntad de mejorar la calidad de vida de nuestras comunidades».

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