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Estudio de caso real

Shelburne, Canadá, disfruta de las ventajas de la red de agua inteligente (Smart Water Network)

La red de comunicaciones FlexNet® y los contadores inteligentes facilitan el crecimiento continuo

La historia

La pujante localidad de Shelburne está situada al noroeste de la ciudad de Toronto en Ontario, Canadá. El municipio de Shelburne es responsable del suministro público de agua, un servicio que tiene que ser asequible para una población en crecimiento. Shelburne se preparaba para afrontar el crecimiento de la población, y se decidió utilizar las tecnologías de red de agua inteligente de Sensus para poner al día los procesos y las tecnologías de lectura de sus contadores, con lo que se garantiza la disponibilidad de agua para residentes y visitantes.

Esta próspera comunidad es una alternativa magnífica a vivir en la zona del Gran Toronto, y cada vez es más popular como ciudad dormitorio. La población de Shelburne es de 5850 habitantes, además de todas las personas que visitan la localidad cada año con motivo del festival canadiense de violinistas.

El desafío

Shelburne no tiene ríos ni lagos, así que los habitantes y los negocios consumen agua procedente de pozos. La comunidad crecía sin parar, y la demanda de agua también crecía al mismo ritmo. Los picos de consumo de agua eran constantes, y el municipio vio que era el momento de poner al día la infraestructura de la distribución del agua para reducir el consumo de agua per cápita, para demostrar la voluntad firme de ahorrar agua y para ofrecer un sistema de facturación justo y de calidad a una base de clientes en continua expansión.

Crecía la población, crecían las aspiraciones, y Shelburne se dispuso a evaluar los requisitos y las expectativas del nuevo sistema de contadores de agua. Hasta ese momento, Shelburne no tenía apenas contadores instalados en las viviendas y utilizaba un sistema táctil de lectura de contadores para clientes comerciales en el que los lectores de los contadores tenían que visitar cada instalación y registrar a mano los datos de facturación. Además de los costes y del impacto medioambiental de las lecturas realizadas a mano, los clientes comerciales recibían una factura cada dos meses, lo que dificultaba la búsqueda de fugas del sistema.

Shelburne empezó a recibir propuestas de todo tipo de sistemas de contadores: walk-by, drive-by, de base fija y sistemas híbridos. Lo que Shelburne buscaba era una solución tecnológica que no aumentara los gastos de la corporación ni resultara una carga para el departamento de TI o para la comunidad.

La solución

Shelburne estudió muchos tipos diferentes de sistemas de medición hasta decidirse por el modelo AquaSense™ de Sensus, una red de agua inteligente end-to-end que incluye la infraestructura avanzada para contadores (AMI) FlexNet™, contadores domésticos y modelos comerciales OMNI™. Sensus ofrecía una solución llave en mano con tecnologías que satisfacían las expectativas de Shelburne y de sus ciudadanos.

El sistema FlexNet® de Sensus es una red punto a multipunto que se comunica a través de un radioespectro de dedicación exclusiva otorgado bajo licencia de Industry Canada que garantiza una ruta segura y despejada para las transmisiones. Este sistema de una sola red asigna varios canales del radioespectro, con lo que se verán cubiertas las necesidades de agua de Shelburne, tanto ahora como en el futuro. FlexNet actúa como una única autopista de comunicaciones, con lo que podía atender las necesidades inmediatas de Shelburne y además proteger la inversión gracias a su capacidad de expansión en el futuro. La capacidad informática de Shelburne era limitada, y por eso decidieron subcontratar la supervisión del sistema a fin de no sobrecargar los recursos de su departamento de TI y para poder disfrutar de todas las ventajas de la información aportada por el sistema.

Shelburne instaló la solución AquaSense con una estación base de comunicaciones, 2000 módulos SmartPoints™ (un dispositivo de comunicaciones que se monta en los contadores de agua domésticos ya instalados) y varios contadores de agua OMNI para uso comercial. Gracias al sistema AquaSense, Shelburne dispone de información de facturación constantemente, puede detectar las fugas y supervisar cuándo y dónde se consume el agua del municipio. La información incluida en las facturas es muy precisa para que los habitantes de Shelburne sean consumidores inteligentes y participen activamente en este programa para garantizar un suministro constante del agua.

Los resultados

La implementación de una red de agua inteligente ha permitido a Shelburne prestar un mejor servicio a su base de clientes actual y además garantizar el acceso al agua a su población en crecimiento. Desde que se instalaron los contadores inteligentes y la red de comunicaciones, Shelburne ha experimentado una reducción notable en el consumo de agua porque indica a cada cliente cuál es su consumo individual y emite facturas que reflejan dicho consumo. Antes de decantarse por el sistema AquaSense, era habitual que en Shelburne se alcanzaran picos de consumo de agua. El municipio ofrece información que ayuda a los clientes a tomar decisiones, emite las facturas correspondientes, tiene más agua a su disposición y está preparado para afrontar el crecimiento de población que se prevé.

Además, Shelburne y sus clientes se benefician de las lecturas de los contadores en tiempo real que favorecen el ahorro de agua, ya que es posible detectar las fugas y los agentes de atención al cliente de Shelburne están preparados para responder rápidamente a cualquier pregunta relativa al consumo de agua. Una vez realizada la implementación, Shelburne puede detectar fugas y avisar a los clientes inmediatamente, con lo que se ahorra un tiempo y un dinero que antes se dedicaba a responder a las consultas de los clientes en relación con su consumo de agua.

Además de las expectativas que generaron los contadores y el nuevo sistema, Shelburne también tenía expectativas respecto a la implementación del sistema, ya que incluía una solución llave en mano que le permitía cumplir el compromiso derivado de la subvención para infraestructuras que recibieron del gobierno. Sensus hizo todo esto posible, además de proveer e instalar todo el sistema y ofrecer al personal de la empresa de aguas la formación necesaria para activar los equipos. Shelburne también aspiraba a causar el mínimo de molestias a sus clientes durante la fase de implementación, y el resultado fue un éxito, ya que solamente recibió consultas de menos del cinco por ciento de los clientes, y la mayoría de ellas giraban en torno a las tarifas.

A medida que gana experiencia en el uso de la red de agua inteligente de AquaSense, Shelburne está encantado con todas las ventajas que esta tecnología aportará al municipio. Y ahora que aprovecha las ventajas económicas del sistema, incluida la reducción de los gastos operativos, Shelburne se está planteando utilizar la red de comunicaciones FlexNet para conectar los sistemas de agua e iluminación de forma que sea posible controlar el alumbrado público, lo que a su vez reduciría costes a largo plazo, una de las expectativas de la empresa de suministros públicos. Por medio de esta y otras aplicaciones, Shelburne descubrirá nuevos usos y ventajas a largo plazo que el sistema puede ofrecer a esta localidad del sur de Ontario y a sus residentes.

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