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Estudio de caso real

La autoridad de aguas y saneamientos públicos de Etowah se asocia con Sensus en un proyecto de red de agua inteligente (Smart Water Network)

Empresa de suministros públicos obtiene excelentes calificaciones en atención al cliente, ahorro de agua y flujo de tesorería

Esta entidad presta servicio a auténticas joyas del paisaje, como las cataratas de Amicalola en Dawsonville, Georgia (Estados Unidos).

Esta entidad presta servicio a auténticas joyas del paisaje, como las cataratas de Amicalola en Dawsonville, Georgia (Estados Unidos).

Entre el lago Lanier y la cordillera de los Apalaches, a una hora al norte de Atlanta, encontramos a la Autoridad de aguas y saneamientos públicos de Etowah. Fundada en 1980 con el objetivo de mejorar la calidad de vida de sus clientes, de la comunidad y del medio ambiente mediante la gestión adecuada de los recursos hídricos, la Autoridad atiende a 5400 clientes y mueve más de 5500 millones de litros (1,5 millones de galones) de agua a través de sus 280 km (175 millas) de tuberías.

«Somos una empresa de suministro público pequeña y relativamente joven con un fuerte compromiso de cara a la comunidad», comentó Brooke Anderson, Director general de la autoridad de aguas y saneamientos públicos de Etowah. «Nuestros clientes confían en que tomemos decisiones acertadas para la gestión de nuestros recursos hídricos limitados. Por eso, nuestros proveedores tienen que ser fiables como nosotros y centrarse en el beneficio de la comunidad».

Cambio de los contadores anticuados pensando en el futuro

La autoridad descubrió que sus clientes utilizaban todo tipo de contadores de diferentes fabricantes, así que optó por cambiar todos los contadores para además reforzar la posición de la entidad de cara al futuro. Buscaron una solución de infraestructura avanzada para contadores (AMI) de un proveedor que les ofreciera más precisión y una vida útil más larga, y que además garantizara el crecimiento y el desarrollo en el futuro. La comunicación bidireccional entre los contadores y las estaciones base era un factor determinante, al igual que el coste general y la existencia de un plan claro y rápido que permitiera amortizar la inversión (ROI). También era importante que la relación existente entre las partes contribuyera al éxito del proyecto: buscaban un socio, no un simple proveedor.

La autoridad se decidió por Sensus por su sistema de comunicaciones FlexNet® con contadores de agua iPERL®, que ofrecían una precisión incomparable con caudales bajos y una gran durabilidad con caudales altos (con una garantía de 20 años). La conectividad del sistema AMI ofrece comunicaciones bidireccionales y la capacidad de leer los contadores cada hora. Dado que están en un territorio montañoso, necesitaban las capacidades de radio de largo alcance que ofrecía la red FlexNet para garantizar una comunicación fiable.

Según Anderson, «las ventajas de la solución de Sensus son increíbles. La precisión del contador iPERL no tiene igual, y el alcance de la red FlexNet es extraordinario, tenemos contadores que envían información desde 13 km (8 millas) entre montañas. No hay otro sistema que supere esas capacidades».

Una red de agua inteligente es un conjunto integrado de productos, soluciones y sistemas que permiten a las empresas de suministro la supervisión continua y a distancia, el diagnóstico de problemas, la priorización y la gestión de las tareas de mantenimiento y el uso de datos para optimizar todos los aspectos de la red de distribución de agua.

El resultado: mediciones y prioridades

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La red de agua inteligente (Smart Water Network) refuerza los valores clave de la autoridad de aguas y saneamientos públicos de Etowah: excelencia, defensa de los valores, compromiso, eficiencia y visión de futuro.

La autoridad contrastó los resultados respecto a tres métricas clave: atención al cliente, ahorro de agua y flujo de tesorería.

Desde la instalación, la atención al cliente va mejor que nunca. La autoridad está preparando en la actualidad el portal en línea Customer Connect, donde los clientes tendrán acceso a su cuenta para ver el consumo realizado en 24 horas, con lo que la facturación de la electricidad y el agua es prácticamente transparente. El uso de alertas que se disparan cuando los patrones de consumo son extraños o continuos, también alertan de posibles fugas antes de que se dispare el consumo o los inmuebles sufran daños.

«Ahora tenemos mucha información respaldada con datos cuando nos comunicamos con los clientes», explicó Anderson. «Cuando nos llaman para preguntar por el importe excesivo de una factura, enseguida podemos hacerles las preguntas pertinentes relativas a su consumo y recordarles que llenaron la piscina el sábado pasado. También podemos detectar posibles fugas en un plazo de 24 horas y avisarles de su existencia para arreglarlas antes de que les llegue una factura muy alta o que sufran daños en su vivienda».

Esta zona ha sufrido sequías o años de muy poca lluvia últimamente, por lo que la autoridad se centra en el ahorro de agua y en la protección de los limitados recursos hídricos. Además de poder detectar las fugas, el sistema FlexNet de Sensus permite a la autoridad leer de manera precisa los caudales más bajos para garantizar que se factura a los clientes todo el consumo de agua que realizan.

Nuestros clientes confían en que tomemos decisiones acertadas para la gestión de nuestros recursos hídricos limitados. Por eso, nuestros proveedores tienen que ser fiables como nosotros y centrarse en el beneficio de la comunidad.

Llegar más lejos

La instalación del sistema abre la puerta a la posibilidad de ofrecer nuevos planes de tarifas en el futuro. La mayor precisión de los contadores contribuye además a los ingresos de la autoridad, ya que se capturan también los caudales bajos que antes pasaban desapercibidos. Todo esto contribuye a un retorno de la inversión (ROI) significativo y rápido para el proveedor de servicios. «Gracias a la mayor precisión del sistema FlexNet de Sensus, los ingresos han crecido un 5 por ciento sin que hayan subido las tarifas», observa Anderson. «Incluso con cálculos conservadores, el cambio a un contador Sensus se amortiza completamente en menos de cinco años, o en siete como máximo. Estamos encantados con estas cifras y con nuestra asociación con Sensus».

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