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Estudio de caso real

Eastern Municipal Water District mejora la precisión en la lectura de contadores

Empresa de suministro público utiliza FlexNet para servir mejor a su base de clientes en constante crecimiento

Para los técnicos de campo de Eastern Municipal Water District (EMWD), la lectura manual de 148.000 contadores en un área de más de 140.000 hectáreas era una tarea abrumadora. No solo pasaban días viajando por el territorio reseco y azotado por la sequía del Condado de Riverside, California, para leer uno a uno todos los contadores de la empresa, sino que además descubrieron que la falta de datos impedía a la entidad un análisis proactivo de la información y ofrecer al servicio de atención al cliente opciones y novedades que ayudaran al cliente a poder ser más eficiente.

“EMWD tiene la responsabilidad de implementar las mejores tecnologías del sector para crear un entorno eficiente y facultar a los clientes para que ahorren agua”, comentó David Gayneaux, director de servicios de contadores de EMWD. “Así podemos limitar la pérdida de agua por fugas de una manera económicamente responsable”.

Para ofrecer a su base creciente de clientes el mejor servicio posible y el agua necesaria durante años venideros, la empresa necesitaba datos más precisos, y los necesitaba ya.

La gestión de una población en crecimiento

Con sede en Perris, California, EMWD presta servicio a siete ciudades del Condado de Riverside y es la sexta empresa distribuidora de agua de California. Con más de 795.000 personas y en continua expansión, la entidad del Sur de California ha agilizado la instalación de contadores para poder seguir atendiendo a una base de clientes en continuo crecimiento. Solo en los últimos cuatro años, la empresa ha instalado más de 7.000 contadores domésticos y comerciales.

El número de clientes de los que necesita recopilar datos crecía cada mes y la continua sequía que padecía California estaba dando lugar a nuevos desafíos normativos; la empresa necesitaba ahorrar tiempo y agua.

Datos necesarios para el ahorro de recursos

Para mejorar la eficiencia EMWD invirtió en nuevos procesos de lectura de contadores. Para ahorrar agua, la empresa necesitaba supervisar las pautas de consumo elevado, identificar en qué zonas los clientes superaban el presupuesto de agua asignado y detectar todas las fugas existentes en el sistema. Carecían de datos precisos y así era complicado educar a los clientes o detectar las fugas.

EMWD utiliza una estructura de tarifas por consumo asignado que ofrece volúmenes de agua asignados a los clientes para uso en interiores y en exteriores. Mediante la obtención de datos adicionales de su red de agua inteligente (Smart Water Network), consiguieron controlar mejor el cumplimiento de los volúmenes de agua asignados y actuar proactivamente con los clientes para la detección de fugas.

La nueva tecnología ofrece beneficios

EMWD instaló la red de comunicaciones Sensus FlexNet® para mejorar las operaciones y satisfacer las necesidades de una población cada vez mayor. La empresa utiliza ahora el sistema FlexNet para leer los contadores a distancia, lo que representa una mejora espectacular respecto a las lecturas manuales. Tanto es así que EMWD ya lee más de 52.000 contadores con ayuda de la tecnología de Sensus.

Además de todo esto, EMWD usa FlexNet para:

  • Recopilar datos precisos y a tiempo
  • Generar informes para los clientes
  • Analizar el consumo
  • Ahorrar agua
  • Mejorar la eficiencia operativa

Con ayuda de FlexNet, podemos avisar a los clientes que sobrepasan la asignación mensual de agua”, explicó Gayneaux. “De esta manera nos aseguramos de cumplir nuestra parte en las iniciativas de ahorro de agua en todo el estado en un entorno normativo que cambia constantemente.

La lectura remota de los contadores ofrece nuevas oportunidades

Si no utilizaran FlexNet, los directivos de EMWD calculan que necesitarían hasta 8 personas más en planilla para leer los contadores de una base de clientes que no deja de crecer. Gracias a FlexNet, los empleados pueden dedicar su tiempo a analizar datos y utilizar las conclusiones obtenidas para atender mejor a los clientes, ayudarles a consumir agua con más eficiencia y ahorrar agua.

Por ejemplo: la empresa de suministros consiguió detectar una fuga en las instalaciones de un cliente agradecido y la arregló inmediatamente, cuando todavía no habían pasado ni dos días desde que se instaló la tecnología. Un muro de contención de una zona en pendiente ocultaba un aspersor de riego roto en el jardín de un cliente, lo que dificultaba su detección. Si EMWD no hubiera pillado la fuga a tiempo, la factura del cliente podría haber sido fácilmente el doble.
Pero no es solo por la detección de fugas.

El uso de datos abre nuevas posibilidades a los clientes

FlexNet abrió la puerta a nuevas posibilidades de supervisión que dieron lugar a una nueva forma de acercarse a los clientes para concienciarlos de la importancia de ahorrar agua y luchar contra la sequía. Los informes de consumo continuo identifican a los usuarios que presentan un consumo elevado. El personal de EMWD se pone en contacto con ellos primero a través del teléfono, un correo electrónico o un mensaje de texto para informarles de que tienen un consumo elevado y los invita a solucionar el asunto. Hasta la fecha, la empresa se ha puesto en contacto con 2.600 clientes para informarles de que el consumo de agua en sus hogares era continuo y 2.300 de ellos ya no presentan indicios de fugas.

“Para ayudar al cumplimiento de la normativa de sequía impuesta por el estado, hemos asignado determinadas cuotas para el riego de exteriores”, explicó Gayneaux. “Gracias a FlexNet, podemos avisar a los usuarios cuando sobrepasan la cuota asignada, lo que a su vez contribuye a otras iniciativas de ahorro de agua”.

Una oportunidad de cara al futuro

FlexNet es una tecnología flexible y escalable y por ello permite realizar lecturas precisas y fiables de los contadores, sin importar cuántas personas y empresas decidan venirse al Condado de Riverside.

“La precisión de las lecturas de los contadores y la supervisión de los datos son tan solo la tarjeta de presentación de lo que podemos hacer con FlexNet”, explicó Gayneaux. “Estamos deseando ampliar nuestro uso de la tecnología para servir mejor a nuestros clientes y vamos a lanzar un portal para clientes que les permitirá supervisar por sí mismos el consumo de agua realizado”.

El sistema FlexNet no solo ofrece a EMWD ventajas significativas, sino que además prepara a la empresa de cara al futuro, ya que les permitirá materializar un crecimiento sostenible durante muchos años.


Desafío:
Mejorar el servicio de atención al cliente y la precisión de los datos

Solución:
Instalar la red de comunicaciones FlexNet de Sensus

Llegar más lejos:
Facultar a los clientes para ahorrar agua durante una sequía histórica

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