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Estudio de caso real

Contadores de agua tapados por la nieve: La red de agua inteligente (Smart Water) que descubrió un filón de tiempo y de dinero para la ciudad de Pinetop

La historia

Pinetop, en Arizona (EE. UU.), es una ciudad conocida por tener inviernos de nieve y preciosos lagos para ir de vacaciones en verano. Cuando cae la nieve sobre los lagos y los ríos en los meses más crudos del invierno, muchos de los habitantes prefieren quedarse calentitos en casa. Son muchos los habitantes de Pinetop que pasan el invierno en el desierto de Arizona y solo vuelven a la ciudad para el verano. Para la compañía de aguas de Pinetop (Pinetop Water), el invierno era una época peligrosa de viajes por carreteras heladas, contadores enterrados en nieve y fluctuaciones en los niveles de los pozos y los depósitos de agua.

Pinetop Water cuida de sus clientes, y quiere que tengan un suministro fiable de agua todo el año. También les interesa detectar fugas para ahorrar agua y proteger las viviendas de los residentes que prefieren pasar el invierno en otro lugar. Pinetop Water también se preocupa de sus empleados y buscó una solución para evitar que los lectores de contadores tuvieran que conducir por carreteras heladas.

Eligieron la red de agua inteligente de Sensus para resolver estos desafíos. Y ahora pueden gestionar y monitorizar los depósitos de agua y los pozos a distancia con ayuda de tecnología de automatización. De esta manera garantizan un suministro de agua fiable para sus clientes. Y también leen los contadores desde la oficina; la única nieve que ven es la que cae suavemente tras los cristales. «Tardo unos cinco minutos en leer los contadores cada día», explicó Carol Benson, directora de la oficina de Pinetop Water. «El personal que antes tenía que dedicar cuatro días al mes a la lectura de contadores ahora se dedica a realizar mejoras en nuestro sistema».

El desafío

Pinetop tiene cinco instalaciones que necesita supervisar a diario, incluidos pozos y depósitos. Esta supervisión requiere tiempo del personal, el uso de transporte y una atención constante. Pinetop buscaba una solución de tecnología de automatización para sus instalaciones. Automatizar el sistema significa reducir el número de horas extraordinarias, el número de desplazamientos y las emisiones de carbono, además de garantizar el suministro constante de agua a los clientes. Antes de utilizar la tecnología de automatización, un empleado de Pinetop tenía que visitar las instalaciones cada día para comprobar los niveles de agua, encender o apagar los sistemas de bombeo de los pozos y comprobar que no se había cortado el suministro eléctrico.

La lectura manual de los contadores es una tarea que consume mucho tipo y además resulta:

  • Costosa
  • Sujeta a error humano
  • Dañina para el medio ambiente debido a las emisiones de carbono
  • Peligrosa para los empleados, especialmente si hace mal tiempo

Pinetop conocía el coste de seguir realizando manualmente las lecturas de los contadores. Con una plantilla de tan solo cinco personas, la empresa necesitaba una solución que maximizara la eficiencia, la seguridad y, en última instancia, los ingresos.

«En invierno, muchas veces era complicado leer los contadores, o simplemente no podíamos realizar siquiera las lecturas», explicó Benson. «Y en verano también había mucho trabajo porque la ciudad se llenaba de turistas».

La solución

Pinetop Water optó por la solución de red de agua inteligente de Sensus. Este sistema se basa en la red de comunicaciones multiaplicación de código abierto FlexNet™ e incluye automatización para la supervisión de niveles de pozos y depósitos. Pinetop también tiene previsto montar módulos SmartPoint de Sensus en toda su flota de contadores.

La automatización es una tecnología que antes se relacionaba únicamente con las empresas de suministro de electricidad, pero ahora permite a las empresas de suministro de aguas tener acceso constante al agua desde la seguridad y la comodidad de la oficina, a través de un ordenador, un tablet o incluso un smartphone. Los depósitos de agua son un componente esencial del sistema, donde se almacena el agua bombeada desde el pozo antes de su distribución a los consumidores. La tecnología de automatización de Sensus enciende o apaga los sistemas de bombeo de los pozos en función del nivel de agua presente en los depósitos, y además envía alertas cuando los niveles de agua almacenada alcanzan un determinado nivel. También se envían alertas si se interrumpe el suministro eléctrico, un problema habitual cuando se producen nevadas muy intensas.

«Las empresas de suministro de agua de todo el mundo están implementando redes de agua inteligente, pero Pinetop es una de las primeras que mejora la eficiencia operativa y además protege el medio ambiente con ayuda de la tecnología de automatización», explicó Doug McCall, director de marketing de Sensus. «Antes de que pasen diez años, aproximadamente dos tercios de la población mundial, unos 4600 millones de personas, tendrán carencias de suministro de agua, así que este es el momento perfecto para implementar la tecnología de agua inteligente».

Pinetop también confía la gestión de los datos de sus contadores a los centros de datos de Sensus. Los datos que proporcionan las redes de agua inteligente son útiles, pero su volumen puede resultar abrumador para empresas pequeñas como Pinetop. Pinetop Water ha asociado su red de agua inteligente con los servicios de alojamiento de redes de Sensus para simplificar la facturación y la gestión de cuentas, las funciones de gestión de la red y el almacenamiento de datos a través de un único sistema. Esta solución incluye además el soporte de los ingenieros de Sensus, un equipo de expertos que supervisa las estaciones base de comunicaciones y los contadores de Pinetop constantemente para identificar la presencia de problemas y agilizar la resolución de los mismos.

Pinetop Water es cliente de Sensus desde hace mucho tiempo. Si bien optaron por la solución de red de agua inteligente de Sensus por muchos motivos, la amortización de la inversión también es una prioridad importante. El motivo principal de Pinetop Water para implementar una red de agua inteligente era el ahorro de horas de trabajo y, en última instancia, el ahorro en costes de mano de obra.

Los resultados

Los inviernos siguen siendo igual de duros en Pinetop, pero Pinetop Water ya no maldice la nieve. Pueden leer los contadores desde la oficina y realizar tareas de mantenimiento del sistema que antes eran necesarias aplazar. Las facturas ya no van con retraso y ya no temen las fugas de agua no detectadas en las viviendas de los clientes que se han ido de vacaciones a otro lugar.

Cuando Pinetop Water justificó la decisión empresarial de implementar este sistema, pronosticaron que la inversión se amortizaría por el ahorro en horas de trabajo. Lo que no habían pronosticado es que aumentarían los ingresos gracias a la detección del consumo de agua.

«Vimos las ventajas del sistema FlexNet de Sensus prácticamente al instante», explicó Benson. «Teníamos muchos contadores anticuados que no detectaban los caudales bajos. Ahora podemos cobrar a los clientes todo el agua que consumen, además de supervisar mejor la presencia de fugas».

La supervisión a distancia de depósitos de agua y pozos también ayuda a Pinetop a ahorrar agua. Antes, con la supervisión manual, era frecuente que los depósitos se desbordasen y que se desperdiciara agua. Gracias a la automatización, los depósitos se llenan de agua únicamente cuando es necesario, y Pinetop Water puede centrarse en atender a sus clientes con la tranquilidad de saber que los niveles de agua están sujetos a monitorización continua.

Con una plantilla de tan solo cinco personas, la subcontratación de la gestión de los datos permite a Pinetop disfrutar de todas las ventajas de una red de agua inteligente y de la automatización sin necesidad de aumentar las horas de trabajo y sin tener que realizar una inversión significativa en tecnologías de la información. La subcontratación de los servicios de red ahorra horas de trabajo de la plantilla y gastos generales de la empresa. Además, Pinetop no ha sufrido ni una sola interrupción del funcionamiento del sistema.

La solución de red de agua inteligente de Sensus es un planteamiento global para la gestión del agua gracias al cual Pinetop mejora la calidad de vida de los empleados, de los habitantes de la ciudad y de las generaciones futuras.

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