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Fallstudie

Redwood City nutzt FlexNet-Kommunikationsnetzwerk für innovatives Wassereinsparungsprogramm

Hintergrund

Das Logo für Redwood City, Kalifornien hat folgenden Text: „Building a Great Community Together.“ (Gemeinsamer Aufbau einer großartigen Gemeinde.) Vertreter der Stadt und Einwohner arbeiten Hand in Hand, um sicherzustellen, dass der Wasserverbrauch mit Bedacht und zum Nutzen aller Einwohner erfolgt. Ihre Zusammenarbeit basiert auf einem innovativen Wassereinsparungsprogramm, das vom FlexNet® Kommunikationsnetzwerk unterstützt wird.

Diese schnell wachsende Gemeinde im Norden Kaliforniens war mit den Auswirkungen einer dreijährigen Dürre konfrontiert, die die Wasservorräte erschöpfte und das Wasservolumen belastete, das Redwood für seine 83.000 Wasserkunden jährlich von der San Francisco Public Utilities Commission kauft. Redwood verwendete traditionell mehr Wasser als die PUC verpflichtet war, der Stadt zu verkaufen. Die Beamten wussten, dass die nächsten Schritte drastische Rationierungen und Strafen bei Übernutzung waren, falls sie keine proaktiven Maßnahmen ergriffen. Erste Versuche mit der Wasserhaushaltsplanung, die sich auf monatliche Nutzung und Mengenberichte konzentrierte, forderten Kundenbeschwerden heraus, weil die Ergebnisse veröffentlicht wurden, nachdem das Wasser bereits verwendet wurde.

Herausforderung

Die Beamten wussten, dass ein funktionierendes Schutzprogramm den Zugang zu Echtzeit-Zählerständen erfordern würde, um Kunden eine zuverlässige Methode zu geben, ihre Nutzung auf Abruf anzuzeigen, um proaktive Veränderungen des Verbrauchs zu fördern. Sie wussten auch, dass freier Informationsfluss zwischen dem Versorgungsunternehmen und den Kunden die Voraussetzung für die Aufklärung und Unterstützung der Kunden war, und dass dafür eine Aktualisierung der Informationssammlung, Zähler und Software erforderlich war.

Justin Ezell, Water Superintendent für Redwood City, sagte, dass Planer ein Programm zum Erreichen dieser Ziele erstellt hatten, das sogenannte „Budgetbasierte Gebührenprogramm“. Das Programm ist für Kunden mit Bewässerungsanlagen konzipiert und legt eine bestimmte Wassermenge fest, die ein Kunde pro Monat verwenden kann. Kunden, die im Rahmen der Kalkulation bleiben, zahlen die niedrigsten Gebühren der drei Gebührenstufen. Diejenigen, die mehr als die budgetierte Menge verbrauchen, zahlen höhere Preise, abhängig von der Höhe der Übernutzung.

Da das Programm jedoch entwickelt wurde, um wechselnden Budgetverbrauch je nach Wetterlage zu bieten, war ein Wasserzähler-Datenerfassungssystem erforderlich, das Daten nahezu in Echtzeit bereitstellen konnte – von einem bewährten Anbieter, der technologisch fortschrittliche Lösungen anbieten konnte – ein Verfahren mit mehr Flexibilität als die aktuelle monatliche Ablesungstechnik.

Lösung

Als langjähriger Sensus Kunde wandte sich Redwood an Sensus, um eine Antwort zu erhalten und informierte sich über Advanced Metering Infrastructure (AMI) und die Vorteile des FlexNet Systems. Mehr Effizienz, zuverlässige Bereitstellung von Informationen, Flexibilität und Kundendienst sind nur einige Punkte, wie Sensus Redwood City nun bei der Umsetzung des Programms unterstützt.

Das Fixed-Base-System stellt stündliche Ablesungen rund um die Uhr über eine FCC-Funkfrequenz mit Primärnutzungslizenz nur für Sensus Kunden bereit. Die Daten werden vom Zähler an strategisch platzierte Kollektoren gesendet, die Informationen über das Internet an die Computer der Redwood City Wasserbehörde übertragen. Die Informationen werden in Berichte umgewandelt, die die Nutzung, den Zeitpunkt der Nutzung und Leckerkennung mittels Diagnostik detailliert darstellen. Und da die meisten Zähler von Redwood bereits Sensus-Fabrikate waren, war das Upgrade auf das AMI-Programm ein reibungsloser Vorgang.

FlexNet arbeitet von Kollektoren aus, die als Tower Gateway Basisstationen (TGBs) bezeichnet werden. Für die 65 Quadratkilometer des Stadtgebietes von Redwood City, eine Mischung aus ländlichem Hügelland und urbanen Flächen, wurden nur zwei TGBs benötigt, um die Daten von den 24.000 Zählern auszulesen. Die leistungsstarke, dedizierte, lizenzierte Funkfrequenz, die Sensus zur Nutzung durch die Kunden besitzt, ermöglicht diese minimale Infrastruktur, die die Auswirkungen auf die Umwelt und die Kohlenstoffbilanz reduziert. Ezell sagte, dass die Erfordernis für lediglich eine minimale Anzahl von TGBs und die lizenzierte Frequenz weitere Vorteile waren, die die Amtsträger von Redwood durch den Einsatz von FlexNet nutzen wollten.

Das FlexNet System ermöglicht dem Betriebspersonal von Redwood nun den Einsatz in anderen Funktionen, da die Zählerablesung automatisiert wurde. Ezell sagte, dass die Mitarbeiter eingesetzt werden, um Leckagen schnell zu beheben und Kunden über das Programm zu beraten oder in anderen Kundendienst- und Systemwartungsprojekten tätig sind.

Die Einrichtung eines zuverlässigen Echtzeit-Datenkommunikationssystems ermöglichte der Verwaltung von Redwood die weitere Umsetzung ihres fortschreitenden Wasserschutzplans. Der Umfang der Informationen, die durch das FlexNet-System bereitgestellt wurden, ermöglichte ihnen, die notwendigen Web-Anwendungen zu erstellen, auf der Grundlage exakter Ablesungen eine Vertrauensbasis mit Kunden herzustellen und das strategische Denken zu unterstützen.

 

Alles, was Sensus produziert, ist topaktuell, und wir sehen uns als führende Organisation“, sagte Ezell. „Wir sind froh über unsere Orientierung an Sensus und dem übereinstimmenden Ansatz für ein innovatives und kundenorientiertes Geschäftsmodell.

 

Mit einem verfügbaren System zur Informationsbereitstellung verwendete die Stadt interne Fachkräfte zur Erstellung eines webbasierten Tools zur Berechnung des Wasserhaushalts der Bewässerungskunden, basierend auf Wettermustern und dem Wasserbedarf eines Kundengeländes an einem bestimmten Tag. Der Budgetierungsprozess bezieht auch die Größe der Familie und des Grundstücks ein und berücksichtigt das Vorhandensein eines Schwimmbeckens und die Landschaftsgestaltung.

„Weil Bewässerungspläne sich täglich ändern können, ist das System eine Möglichkeit, Landschaftsgärtner zur Rechenschaft zu ziehen. Wenn es regnet, sollte niemand seinen Rasen bewässern“, sagte Ezell. „Wir erhalten nach wie vor Fragen, aber jetzt können wir sie mit den Kunden besprechen. In der Vergangenheit hätten wir einen Vertreter vor Ort senden müssen. Jetzt können wir uns einen Bildschirm ansehen und den Kunden zeigen, wie sie selbst auf diese Informationen zugreifen und die benötigten Antworten finden können.“

Auch ein automatisches E-Mail-Modul ist im Einsatz. Es basiert auf einem Kundenvorschlag und warnt Kunden bei einer potentiellen Übernutzung oder kontinuierlichen Leckagen. „Wir waren über die Anzahl der Leckagen erstaunt, die das FlexNet System fast unmittelbar nach seinem Start fand“, sagte Ezell. „Wir sparen Millionen von Litern an Wasser, die sonst verloren gegangen wären, nur durch die Identifizierung und sofortige Behebung dieser undichten Stellen.“

Weil FlexNet in einem leistungsfähigen, turmbasierten System operiert, können Versorgungsunternehmen ihr Versorgungsgebiet auf einfache Weise erweitern. Es gibt Pläne, das Redwood-Programm auf Privatkunden auszuweiten, in der Hoffnung, im Jahr 2010 und darüber hinaus noch größere Einsparungen zu erzielen, sagte Ezell, mit Plänen für die Bereitstellung im gesamten Versorgungsbereich in fünf Jahren.

Fazit

Dank der Echtzeit-Systemzuverlässigkeit des Netzes war das erste Jahr des Pilotprogramms ein voller Erfolg. Der Wasserverbrauch ist stark gesunken. Das Schutzprogramm sparte im Jahr 2009 mehr als 80 Millionen Liter Wasser – etwa 15 Prozent im Vergleich zu 2008. Einige Bewässerungskunden reduzierten ihre Budgets und Rechnungen um $ 75.000.

Redwood City-Kunden haben jetzt Zugriff auf tägliche Wasserverbrauch-Aufzeichnungen, einschließlich eines Diagramms der monatlichen, wöchentlichen, täglichen oder stündlichen Wassernutzung. Mit 24-stündigem Zugang zu ihrem Wasserkonto können Kunden Anpassungen vor dem Ende des Monats vornehmen, so dass sie innerhalb ihres Budgets bleiben und die niedrigste Preisstufe beibehalten können. Wenn es eine Frage zu einer Rechnung oder zur Wassernutzung gibt, können die Mitarbeiter von Redwood feststellen, wann ein bestimmter Kunde seinen Rasen bewässert hat – und ob es regnete, als die Bewässerung stattfand.

„Wir profitieren von der Wassereinsparung und unsere Kunden profitieren von den monetären Einsparungen“, fügt Ezell hinzu. „Auf diese Weise bauen wir wirklich gemeinsam eine großartige Gemeinde auf.“

(Veröffentlichung 2010)

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