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Fallstudie

Etowah Water & Sewer Authority bildet Partnerschaft mit Sensus für erfolgreiches intelligentes Wassernetzwerk

Versorgungsbetrieb erzielt hohe Bewertungen für Kundendienst, Energieeinsparung und Cashflow

Der Versorgungsbereich der Behörde umfasst malerische Naturwunder, wie Amicalola Falls in Dawsonville, Georgia.

Der Versorgungsbereich der Behörde umfasst malerische Naturwunder, wie Amicalola Falls in Dawsonville, Georgia.

Eingebettet zwischen Lake Lanier und den Appalachen, etwa eine Stunde nördlich von Atlanta, befindet sich die Etowah Water & Sewer Authority (die Behörde). Sie wurde 1980 mit der Mission gegründet, die Lebensqualität für die Kunden, die Gemeinde und die Umwelt durch ordnungsgemäße Bewirtschaftung der Wasserressourcen zu verbessern, versorgt 5.400 Verbraucher und liefert 6,8 Mio. Liter Wasser pro Tag über 282 km Rohrleitungen.

„Wir sind ein kleines, relativ junges Dienstprogramm, das sein Engagement für die Gemeinschaft ernst nimmt“, so Brooke Anderson, General Manager, Etowah Wasser & Sewer Authority. „Unsere Kunden vertrauen uns, dass wir fundierte Entscheidungen bezüglich unserer begrenzten Wasserressourcen treffen. Folglich müssen unsere Lieferanten ebenso zuverlässig und auf die Zusammenarbeit mit uns zum Nutzen aller konzentriert sein.“

Ersetzen veralteter Zähler mit Blick auf die Zukunft

Mit veraltenden Zählern von verschiedenen Herstellern konfrontiert, suchte die Behörde nach einem kompletten Austauschprogramm, das nicht nur alle bestehenden Zähler ersetzt, sondern die Behörde auch für die kommenden Jahre vorteilhaft positionieren würde. Genauer gesagt suchte sie nach einer Advanced Metering Infrastructure (AMI)-Lösung von einem einzelnen Anbieter, die verbesserte Genauigkeit, größere Langlebigkeit und zukunftsorientierte Kapazitäten für Wachstum und Entwicklung gemäß zukünftiger Erfordernisse ermöglichen würde. Bi-direktionale Kommunikation zwischen den Zählern und Basisstationen war ein primärer Faktor, so wie die Gesamtkosten und ein klarer, schneller Weg zur Erzielung von Return on Investment (ROI). Ebenfalls wichtig war die Art der Beziehung, die den Erfolg sicherstellen würde – das heißt, die Beziehung zu einem Partner, nicht nur zu einem Anbieter.

Die Behörde wandte sich an Sensus wegen des FLEXnet® Kommunikationssystems und der iPERL® Wasserzähler, die beispiellose Genauigkeit bei geringem Durchfluss mit Haltbarkeit bei hohem Durchfluss bieten, alles unter einer 20-Jahres-Garantie. AMI-Konnektivität gibt der Behörde die Kapazität zur bi-direktionalen Kommunikation und stündlichen Zählerablesung. Wegen des bergigen Geländes im und um das Versorgungsgebiet war leistungsstarke Langdistanz-Funkübertragungsfähigkeit erforderlich, wie sie FlexNet bietet, um zuverlässige Kommunikation zu gewährleisten.

Laut Anderson sind „die Vorteile der Sensus-Lösung unglaublich. Die Genauigkeit der iPERL Zähler ist unübertroffen, ebenso wie die Reichweite von FlexNet. Einige unserer Zähler sind in einer Entfernung von 130 km in hügeligem Gelände im Netz registriert. Diese Leistungsfähigkeit ist einfach unübertrefflich.“

Ein intelligentes Wassernetzwerk ist eine integrierte Palette von Produkten, Lösungen und Systemen, die Versorgungsunternehmen in die Lage versetzt, Probleme kontinuierlich per Fernüberwachung zu diagnostizieren, Wartungsprobleme zu verwalten und Daten zu verwenden, um alle Aspekte des Wasserverteilungsnetzes zu optimieren.

Messungen anstelle von Prioritätsergebnissen

Sensus Smart Water Network bestärkt Kernwerte

Das intelligente Wassernetzwerk bestärkt die Kernwerte der Etowah Water & Sewer Authority bezüglich Qualität, Integrität, Verantwortung, Engagement, Effizienz und Vision.

Die Behörde bewertete die Ergebnisse in drei Schlüsselkategorien: Kundendienst, Energieeinsparung und Cashflow.

Seit der Einführung ist der Kundendienst der beste, den es jemals gab. Die Behörde entwickelt derzeit „Customer Connect“, ein Online-Portal, das den Kunden Zugriff auf ihre Konten ermöglicht und ihnen den Verbrauch über einen Zeitraum von 24 Stunden zeigt und die Abrechnung und den Wasserverbrauch somit praktisch transparent macht. Benachrichtigungen, die durch ungewöhnliche oder Dauernutzungsmuster ausgelöst werden, warnen die Kunden auch vor möglichen Lecks, bevor es zu starkem Verbrauch und möglichen Schäden an ihren Wohn- oder Geschäftssitzen kommt.

„Nun können wir intelligente, faktenbasierte Gespräche mit unseren Kunden führen“, sagte Anderson. „Wenn sie rufen und hohe Rechnungen in Frage stellen, können wir ihnen sofort die richtigen Fragen über ihre Nutzung zu stellen und sie daran erinnern, dass sie letzten Samstag ihr Schwimmbecken gefüllt haben. Wir können auch potenzielle Leckagen innerhalb von 24 Stunden feststellen und proaktiv den Kunden Bescheid sagen, damit Leckagen behoben werden können, bevor eine große Rechnung in ihrem Postfach landet oder das Haus beschädigt wird.“

Angesichts der in den letzten Jahren in der Region aufgetretenen Dürre und der trockenen Wetterbedingungen konzentriert sich die Behörde stark auf die Erhaltung und den Schutz der begrenzten Wasserressourcen. Abgesehen von Leckerkennungsfunktionen ermöglicht das Sensus FlexNet-System der Behörde die Möglichkeit, auch die geringsten Nutzungsströme exakt zu erfassen, damit den Kunden das gesamte Wasser, das sie verwenden, genau in Rechnung gestellt wird.

Unsere Kunden vertrauen darauf, dass wir fundierte Entscheidungen bezüglich unserer begrenzten Wasserressourcen treffen. Folglich müssen unsere Lieferanten ebenso zuverlässig und auf die Zusammenarbeit zum Nutzen aller fokussiert sein.“

Mehr erreichen

Der Einsatz hat Möglichkeiten für neue Tarifstruktur-Optionen in der Zukunft eröffnet. Die erhöhte Genauigkeit der Meter hat auch Auswirkungen auf den Umsatz der Behörde, da niedriger Durchfluss berechnet wird, der in der Vergangenheit nicht erfasst wurde. Das alles führt zu einem signifikanten und zeitgerechten ROI für den Dienstanbieter. „Die verbesserte Genauigkeit durch das Sensus FlexNet-System hat uns eine fünfprozentige Umsatzsteigerung gebracht – ohne eine entsprechende Gebührenerhöhung“, stellt Anderson fest. „Sogar bei einer konservativen Schätzung lässt sich durch eine Zählerumstellung mit Sensus in weniger als fünf bis sieben Jahren ein kompletter ROI erzielen. Wir sind sehr zufrieden mit diesen beiden Zahlen und unserer Partnerschaft mit Sensus.“

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