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Fallstudie

Dickson Electric verkürzt mit Hilfe von Sensus die Reaktionszeit bei Störfällen

Versorgungsunternehmen nutzt AMI-System zur Optimierung des Kundenservice und Senkung der Betriebskosten

Stromausfälle sind normal für Versorgungsunternehmen. Das Bestreben, die Versorgung so schnell wie möglich wiederherzustellen, hat oftmals oberste Priorität, und das trifft sicherlich für Dickson Electric System zu.

Mit seinem Hauptsitz in Dickson, Tennessee, bedient das Versorgungsunternehmen mehr als 36.000 Wohn- und Gewerbekunden in einem Gebiet von über 1800 Quadratkilometern, das Teile von sieben Wohngemeinden umfasst.

Dickson Electric wählte Sensus aufgrund der Geschwindigkeit des FlexNet-Netzwerks und seiner Kapazität zur Automatisierung der Datenerfassung.

Eisstürme, die häufig im Versorgungsbereich von Dickson Electric auftreten, können zu weitläufigen Ausfällen mit Auswirkungen auf Tausende von Kunden führen. Die Mitarbeiter des Versorgungsunternehmens wussten, dass es sowohl bei großen oder kleinen Ausfällen nicht ausreichte, sich bei der genauen Ortsbestimmung der Ausfälle auf Kundenanrufe zu verlassen.

„Wir hatten Kunden, die anriefen, um uns mitzuteilen, dass ihr Strom ausgefallen war, und es war schwierig, genau festzustellen, wie groß der betroffene Teil des Versorgungsbereichs war“, sagte Darrell Gillespie, Geschäftsführer von Dickson Electric. „Es dauerte manchmal Stunden, bis wir wussten, wie viele Kunden betroffen waren, und wir mussten Fahrzeuge schicken, manchmal nach Betriebsschluss, was große Ausgaben verursachen konnte.“

Automatisierung von Schlüsselprozessen

Dickson Electric wusste, dass es zur Verkürzung seiner Reaktionszeit einen Prozess zur Automatisierung der Datenerfassung benötigte, um diese Daten dann zur Ermittlung der genauen Lage der Ausfälle einzusetzen. Nach der Erwägung von PLC-Lösungen und Mesh-Netzwerken entschied sich das Versorgungsunternehmen für die Erneuerung seiner Infrastruktur mit einem stationären Funknetzwerk (AMI)von Sensus. Dieser Umbau würde auch den Austausch seiner Stromzähler sowie die Investition in ein bidirektionales Kommunikationsnetzwerk umfassen, um Daten an die Zentrale zu übertragen.

„Wir wollten das elektrische System optimieren, um die Stromversorgung effizienter bereitstellen zu können, und das war etwas, das wir von der Umstellung auf ein AMI-System erwarteten“, sagte Gillespie.

Unsere Fahrzeuge fahren nicht nach Geschäftsschluss. Dies allein bringt enorme Kosteneinsparungen. Wir wissen nicht, ob wir ohne dieses System leben können.

Die Suche nach der richtigen Lösung

Nachdem Dickson Electric die Angebote mehrerer Anbieter eingeholt hatte, entschied sich das Unternehmen für die Aufrüstung seiner Infrastruktur mittels der Sensus AMI-Lösung, die alle gewünschten Vorteile bot, darunter:

Die Lösung umfasste Sensus Stratus®, iConA™ und Elster A3 ALPHA® Stromzähler, die auf dem FlexNet® Kommunikationsnetzwerk mit Unterstützung durch Sensus Professional Services betrieben werden.

Mit dem FlexNet-System kann Dickson potenzielle Ausfalldaten über ein sicheres, zuverlässiges bidirektionales Netzwerk übertragen, wobei der Stratus-Zähler die schnellere Wiederherstellung des Dienstes bei Ausfällen ermöglicht und durch ferngesteuerte Trennung von Zählern Stromdiebstahl verhindern kann.

„Wir wissen nicht, ob wir ohne dieses System leben können.“

Mit seiner vollständig implementierten AMI-Lösung hat Dickson Electric seine Reaktionszeit deutlich reduziert, was unabhängig von der Größe des Ausfalls zu einer schnelleren Wiederherstellung führt. Nun weiß das Team genau, wie viele Zähler von einem Ausfall betroffen waren, und kann schnellere Entscheidungen zur Wiederherstellung treffen.

„Wir können rasch auf große und kleine Zwischenfälle reagieren“, so Gillespie. „Unsere Fahrzeuge fahren nicht nach Geschäftsschluss. Dies allein bringt enorme Kosteneinsparungen. Wir wissen nicht, ob wir ohne dieses System leben können.“

Gillespie erinnert sich an einen Vorfall, bei dem das Sensus AMI-System die Erwartungen übertraf.

„Wir hatten vor kurzem einen großen Eissturm, der rund 12.000 Kunden betraf. Innerhalb von Stunden konnten wir den vollen Umfang des aufgetretenen Schadens identifizieren und unsere Reaktionszeit um etwa vier bis sechs Stunden verkürzen. Das klingt nicht nach viel, aber es verschaffte uns einen riesigen Startvorteil bei der Wiederherstellung und erlaubte uns, den gesamten Prozess effektiver abzuwickeln.

Zusätzliche Vorteile zur Verfügung stellen

Über die Wiederherstellung nach Ausfällen hinausgehend hat die Sensus AMI-Implementierung Dickson Electric viele weitere Vorteile gebracht. Alles mit dem Ziel, den Kunden einen besseren Service zu bieten. Dazu gehören folgende Möglichkeiten:

  • Ferngesteuertes Anschließen und Trennen von Zählern beim Einzug oder Auszug von Kunden
  • Nutzung der erweiterten Funktionalität des Stratus-Zählers zur Verhinderung von Manipulationen und Stromdiebstahl
  • Verringerung der Anzahl der ausgesendeten Fahrzeuge zur manuellen Zählerablesung, um die damit verbundenen Betriebskosten einzusparen
  • Die Möglichkeit einer genaueren und zeitnahen Einsicht in Verbrauchsdaten, um Kunden zu helfen, Energie sinnvoll zu nutzen

Wenn Dickson in die Zukunft blickt, sieht das Versorgungsunternehmen die Datenanalytik als nächsten Ausbauschritt auf seinem Weg mit Sensus AMI.

„Nachdem wir jahrelang Kundendaten erfasst haben, können wir nun Datenanalysen zur weiteren Verfeinerung unseres Versorgungssystems sowie zur wirtschaftlichen Optimierung heranziehen“, sagte Gilsilespie. „Wir haben erst begonnen, einige dieser Vorteile umzusetzen, und es gibt zahlreiche weitere Möglichkeiten, die wir noch nicht einmal erkundet haben.“

 


Die Herausforderung:
Verbesserung der Ausfallreaktion und der Wiederherstellungszeit

Die Lösung:
Sensus AMI-Lösung mit dem FlexNet-Kommunikationsnetzwerk

Mehr erreichen:
Einsatz der ferngesteuerten Trennung zur Verhütung von Stromdiebstahl

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